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  • 認識蘆薈
  • 2013-08-27
  • 文章分類 : 中醫養生 > 中醫輕鬆談        文/全德編輯部
  蘆薈是原產於非洲的多年生草本植物,野生品種高達三百多種,由於外觀可愛且方便種植,因此多被拿來當作觀賞植物。在這麼多種的蘆薈之中,可食用的只有三種,它們是百合科的索哥得拉蘆薈(Aloe perryi)、好望角蘆薈(Aloe ferox)以及庫拉索蘆薈(Aloe vera),後兩者便是中藥所使用的蘆薈。由於方便種植又具療效,因此自古以來蘆薈一直是深受民眾喜愛的藥草之一,但被誤用的比例也相當高,最近才有民眾因飲用蘆薈汁而出現肝腎衰竭的案例被報導,所以今天就讓大家來好好認識它。
  蘆薈所含成份相當多,包括有蘆薈素、蘆薈大黃素、蘆薈甘聚醣、葡萄糖醛酸內脂、維生素A、B1、B2、Bb、B12、C、E、微量元素、礦物質、游離氨基酸、有機酸、緩碁酞、蒽菎類、酚類、甙苷類、醣類等,還包含有植物荷爾蒙、葉綠素、生理活性物質、皂啟等成分。其中蘆薈素及蘆薈大黃素,主要含於葉皮及內面的膜,具有消炎、止癢、瀉下、抑制細菌生長的作用。美國研究發現,蘆薈外用對於治療輻射灼傷效果佳,所以可用於輕度燙傷的消炎治療。若是食用蘆薈,因其含的蘆薈素及蘆薈大黃素均對腸胃道有較強的刺激性,會促進腸管蠕動而加速排便,容易產生腹瀉作用。
  中醫對於蘆薈的記載可回溯至唐代的《藥性本草》,其使用方式是將其汁液收集曬乾後入藥。由於藥性苦寒,所以多用來清熱解毒,但腸胃虛寒、體質虛弱的人及孕婦不宜使用。在中藥書籍《本草備要》中便提到「蘆薈功專清熱殺蟲,涼肝明目,鎮心除煩」。而在中醫內科的使用上,最有名的是《宣明論》中的「當歸龍薈丸」,其是由當歸、龍膽草、梔子、黃連、黃柏、黃芩、大黃、青黛、蘆薈、木香、麝香所組成,主治一切肝膽之火,神志不寧,肝移熱於肺而咳嗽。方中的蘆薈主要是用其「大苦大寒,氣燥入肝,能引諸藥同入厥陰肝」的性質來清熱瀉肝火。
  目前一般坊間在推廣蘆薈時很少提到它的副作用。由於蘆薈為刺激性的瀉下藥,服大量時會使腸壁和骨盆腔充血而發生腹痛的情形,因此月經來潮、妊娠、腹痛、痔瘡便血和脾胃虛弱者不要服用。不過,若使用時只用透明的葉肉,則腹瀉的副作用便會減少。另外坊間的著作中也常常過份誇大其藥效,諸如可治腎炎、膀胱炎、低血壓、貧血、胃潰瘍、肝病、糖尿病、結石、止瀉、便秘、失眠、高血壓、腦中風、氣喘、自律神經失調、寒症、更年期障等,其實不然。大家只要記得蘆薈是一種寒涼瀉下藥,一般性的便秘是適用的,但用來治療拉肚子就離譜了。至於低血壓常有體質上「陽虛」的現象,也就是偏向於寒性體質,使用寒性藥物蘆薈就更是不適合了。
  雖然內服蘆薈要小心,但大家還是可以多利用蘆薈外敷消炎的功效。使用時要採鮮品,先將整片新鮮葉片洗淨,然後切碎研磨成漿或直接對剖撕開外敷於患部10-20分鐘,對於蚊蟲咬傷、曬傷等有相當好的消炎療效。至於想要食用蘆薈養生,一定要先確定是可食用的品種,並要了解自己的體質屬性,同時儘量避免生食蘆薈,這樣才能達到「養生而不傷身」。