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「山藥」與「牛蒡」是一樣的植物嗎?
  「山藥」與「牛蒡」都是可以食用的植物,兩者在外觀上有些類似,但實際上還是不同。
  「山藥」,原名「薯蕷」,是薯蕷科多年生蔓生草本植物薯蕷Dioscorea poopsita Thunb.的乾燥根莖。「山藥」又有「山藷」、「長薯」、「條薯」、「田薯」、「大薯」與「淮山」等各種名稱。原產於中國大陸、日本及亞洲熱帶地區,目前種植情形以中南美洲、非洲等地區最多,為重要的國際糧食之一。
  「牛蒡」是菊科二年生草本植物Arctium lappa L.,別名吳母、牛菜、大力蔘;原產於中國大陸、歐洲及西伯利亞,台灣目前栽植的品種是由日本引進的。在雲嘉南屏地區,因土壤質地深厚,且為砂質土,相當適合牛蒡的栽作,尤以台南佳里地區、屏東歸來地區為品質良好的牛蒡之特產地。
「山藥」與「牛蒡」的營養特點比較
  做為食材,「山藥」與「牛蒡」都富含相當高的營養成份,山藥含有多種必需氨基酸、蛋白質與澱粉等,以及黏液質、尿囊素、膽鹼、纖維素、脂肪、維生素與鈣、磷、鐵、鎂等礦物質,是糧食,也是一種養生保健的食材;但其中的黏液質曾有引起過敏的案例,在食用山藥時,需要特別注意;也會建議在食用時,雖然「生山藥」它綿密而柔滑的口感令人胃口大開,然而對於腸胃較敏感的人,生山藥易引起腹瀉,故而不宜大量食用,最好是吃煮過的山藥,即「熟山藥」,這樣較為安全與放心。
  而「牛蒡」富含膳食纖維、維生素A、B、C與鈉、鉀、鈣、鎂、磷、鐵、鋅等成份,可以幫助腸胃蠕動並補充身體養份,在民國四十、五十年代,是極其珍貴的食材。因牛蒡本身較不易引起過敏,所以對於體質敏感的人而言,比山藥更為安全,也較不易導致腹瀉的作用。
「山藥」與「牛蒡」的藥性有何不同
  「山藥」與「牛蒡」都可「藥食兩用」。
  做為藥材,山藥會經過麩皮炒過,即「炒山藥」,取其甘、溫而微澀的藥性,以顧護與潤澤胃腸的黏膜,並有助於胃腸吸收、消化、蠕動的機能,一般由中醫師在了解您的體質後為您進行處方。
  食用牛蒡,其性質為甘、平而微涼,本身即可幫助消化與利尿;一般會特別由中醫師處方的牛蒡部位為「牛蒡子」,「牛蒡子」別名為:惡實、荔實、鼠黏子、大力子、蒡翁菜、便牽牛、蝙蝠刺,其藥性則為辛、苦而微寒,具有疏風清熱、解毒透疹、清咽利喉、消腫止痛之功效。民間俗稱的「大頭瘟」、或急性扁桃腺感染、急性鼻咽炎等病症,牛蒡子都是常會使用的中藥。