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「牛蒡」從哪兒來?
  「牛蒡」是菊科二年生草本植物Arctium lappa L.,別名吳母、大力子、大力蔘;原產於中國大陸、歐洲及西伯利亞,台灣目前栽植的品種是由日本引進的。牛蒡的種植對於土壤與氣候濕度的要求極高,需土壤質地深厚、排水良好的壤土或砂質土,若在鬆軟的矽砂土及腐植土種植,根部易肥大,尾部短少,外皮粗糙,有裂縫,肉質粗硬及缺乏香氣;雨水過多或農地排水性不佳時,則會產生根部腐爛。在雲嘉南屏地區,因土壤質地深厚,且為砂質土,相當適合牛蒡的栽作,尤以台南佳里地區、屏東歸來地區為品質良好的牛蒡之特產地。
「牛蒡」的營養價值
  做為食物,「牛蒡」的營養價值很高,依據台灣地區食品營養成分相關資料庫記載:牛蒡之主要營養成分為熱量、水分、粗蛋白、粗脂肪、碳水化合物、粗纖維、膳食纖維、灰分、維生素A、維生素B、菸鹼素、維生素C、鈉、鉀、鈣、鎂、磷、鐵、鋅及富含菊糖等特殊成分,具有利尿,提高腎功能運作之作用;而其中重要的「膳食纖維」,由於具有以下幾個特性,使得牛蒡更有改善便秘與預防肥胖的功效:
1.植物性來源
2.可增加飽足感
3.在腸內不被消化吸收,而可供為腸內益生菌之食物來源。
烹調「牛蒡」的注意事項
  牛蒡容易流失水份,且易產生木質化現象。在料理上,可先準備一鍋乾淨水備用,再以刀背或湯匙輕刮除表面老化表層,或以菜瓜布流水刷洗,之後再以浸有白醋的溼紙巾擦拭牛蒡,然後迅速置入乾淨水中行刨或切工法,過程中需浸量浸置於水中避免接觸空氣褐化,之後要進行油炸、煮湯或涼拌皆可;亦可配合薑、蒜、香菇、排骨進行喜愛的調理。
參考資料: