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  今年的前半個冬天,溫暖到讓大家會煩惱:「大外套是不是沒有機會拿出來穿?」,後半個冬天,又突然急凍到「超乎大家想像的寒冬」。台灣的平地竟然來到攝氏3-5度的低溫,對於年紀大的朋友們、心肺功能不佳的病友們,無疑是最大的身心考驗!如果地球的極端氣候模式繼續這樣走下去,可以預料未來的幾年,各地還是會出現這樣的低溫,如何「預防」低溫對健康的傷害,如何「提前保養」讓身體能夠從容應付寒冬,相信會愈來愈顯重要。
  各位不知有無想過,低溫環境下,不論室內外,我們全身上下都能包緊緊,惟獨口鼻,總還是要留一些縫隙呼吸。在五臟「肝、心、脾、肺、腎」這幾個系統中,也惟獨「肺」是最直接「面對」寒冷的空氣。但心臟的運作,乃至於全身各器官的養分輸送,最源頭都少不了肺臟呼吸進行的氧氣交換,因此,愈寒冷的冬天,就生理條件而言,「肺」是首要我們必須好好照顧的。
  二千多年前的《黃帝內經》就提到「肺為嬌臟」,漢代的《中藏經》在論及五臟該如何保養時也提到「養肺者,適其寒溫」。綜合這兩個概念,我們可以認知到,肺就像是「嬌貴」的千金大小姐一樣,需要我們細心的呵護,太熱她受傷,太寒她也受傷,不能給她燥熱的補品,也不能給她過份的寒涼,一切都要「剛剛好」。
  有許多朋友在感冒咳嗽難癒時喜歡說:「啊這就是氣管虛」。其實,不是氣管虛,這說的其實就是肺因為感冒風寒風熱病邪的影響,導致「嬌貴」的大小姐「鳳體欠安」,這個時候,對於現代醫學而言,還是只能一直使用消炎藥,抗生素,這些寒涼的藥,很容易使得我們呼吸系統的微循環更差,復原能力當然也不好。這個時候,依據個人的體質,中醫師給予「溫肺、降氣、祛痰」的藥材,例如:紫菀、款冬花…等,患者的症狀就能較快的好轉。
  再回到保養與預防的部份。四季更迭,我們說「春季養肝.夏季養心.秋季養肺.冬季養腎」,這就是從預防的角度在說的。例如,入秋時,天候轉為較乾燥,這種燥氣比較容易傷到肺,這時飲食要注意避免辛辣,愈辣愈燥則加重對肺的不良影響。另外可以多吃「涼潤」的食材,例如:百合、白木耳⋯之類,以及適合各人體力的有氧運動,如果秋季能夠好好照顧我們的肺,那麼到了冬天溫度偏低時,只要稍作口罩圍巾之類的保護,我們的肺臟就能夠安然度過寒冬,而真正到隆冬,有人吃白木耳湯嗎?恐怕不多了,多的是麻油雞、羊肉爐、薑母鴨、麻辣鍋⋯,卻都是我們認為對於肺這個「小嬌嬌」來說是「過於燥熱」的,所以,各位朋友,以上酌量取用就好,運動鍛鍊才是對抗寒流最根本的方法喔,祝各位平安健康!