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  最近常有關於「鉛中毒」的新聞報導,到底「鉛中毒」是什麼呢?生活中「鉛」的主要來源又有哪些呢?其實,生活中的「鉛」,主要來源於空氣汙染、含鉛的油漆、含鉛的汽油、以及含鉛的飲水等。由於鉛不易被身體排除,當過量的鉛,進入身體之後,一旦超標,即會對許多身體器官造成損害!主要損傷到的是「骨骼系統」、「血液系統」、「中樞神經系統」、「腸胃系統」、「腎臟」……等。
  因為「鉛」在體內的濃度超高,所引起的病變,統稱其為「鉛中毒」。
鉛進入身體的不良反應
  簡單地說,鉛對於身體的傷害,主要是因為鉛離子在經過循環與分布後,最終會使得細胞無法中和自由基的毒性,讓自由基大肆破壞細胞內的DNA,使得細胞大量損壞,而損壞的細胞只好啟動自動凋亡程式,導致大量的細胞、組織受到破壞。 自由基是體內新陳代謝後的產物,由於自由基帶著不成對的電子,因此極不安定,需要中和其電性後才會安定,當自由基的數量超過正常的範圍,會發生「連鎖反應」:自由基大量攻擊碳水化合物、蛋白質、與脂質,產生新的自由基,再去攻擊其他的成源分子或身體細胞,在接連的攻擊之下,組織與器官的功能會日漸受損,而形成了不可逆轉的傷害。
什麼狀況下,最常引起鉛中毒呢?
  再細述前面提到的:含鉛汽油會造成空氣污染、而表面上塗有含鉛的物件(如房子的油漆粉塵、公園遊樂設備上的防鏽漆、含鉛玩具……)、與水管內壁塗了鉛後流到自家水龍頭的含鉛飲水,是鉛中毒的主要來源。由於近年來有關單位致力於空氣污染的防範,因此空氣中的鉛濃度,已小於1ug/m3;而飲水中的鉛污染,也因為水源區的保護與老舊鉛管的汰換,而使得飲用水源中的鉛含量,已低於10ug/l。
  值得注意的是:嬰幼兒舔食含鉛漆料的玩具,或以手觸摸後再吸允手指,也是另一個鉛中毒的成因!由於鉛中毒會嚴重破壞中樞神經系統,因此鉛中毒的小朋友,會有明顯的智力發展障礙。
食物是否會引起鉛中毒?
  既然鉛是身體一大殺手,那麼含鉛的食物就要特別小心避開了!包括:爆米花、皮蛋、罐頭食物等。而傳統的中藥是否會引起鉛中毒呢?在下一篇文章中,來詳細說明。