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什麼是「高山症」?
  「高山症」,又稱「高地綜合症」、「高山反應」或「高原反應」(簡稱「高反」),(英語為:Acute mountain sickness,縮寫「AMS」),指人體在高海拔狀態,由於氧氣濃度降低,而出現的急性反應。
  「高山症」通常出現在海拔2500公尺以上,輕度症狀包括:心悸、頭暈、疲倦、胸悶、頭痛……等;中度症狀包括:發紺、虛脫、呼吸喘促、視力模糊、步態不穩……等;嚴重時,會意識混淆、進而發展成肺部水腫(HAPE, high altitude pulmonary edema)或腦部水腫(HACE, high altitude cerebral edema),嚴重時致死。
發生「高山症」時,要如何處理?
  最重要的處理方式,就是降低患者所處的海拔高度!讓患者趕快下山,環境中的氧氣濃度提昇,因為缺氣而引起的一系列症狀,即可得到緩解。   在一些高山地區,有一些專門治療「高山症」的醫院或診所,他們主要是在患者在下山之前,運用一些藥物,來緩解「高山症」惡化,作法包括:
一、鎮靜劑:
  因為「高山症」的患者,在身體不舒服,如頭痛、呼吸喘促等狀況下,會緊張、焦慮、擔心,這些精神壓力,會使得自律神經變得很敏感,導致症狀變得更嚴重;因此,給予輕度至中度的鎮靜藥物,如瑪琲,使患者的精神穩定下來,有助於症狀的緩和。
二、維生素B:
  「高山症」的患者,因為末稍組織氧氣濃度降低,所以末稍神經敏感,補充適當的維生素B,有益於神經穩定。
三、類固醇:
  簡單而言,是利用類固醇,來加強身體代謝效能,幫助身體適應高山環境,但劑量不宜過高,以免在停藥後產生高山症反彈現象。
四、強心劑:
  加強心臟輸出功能,進而改善組織氧氣濃度,以緩解缺氧症狀。
中醫如何看待「高山症」的機轉?
  簡要而言,從中醫的觀點,「高山症」是因為處於氧氣濃度不足的高山區域,「天陽」不足(即氧氣稀薄),人體吸納的「清陽」不足,導致了「清陽」與「水穀精氣」相合之後的「宗氣」不足(即營養血與含氧血相混合後所得的能量與質量不足),導致全身缺氧又虛弱。此時相火亢進,以助心之君火作用,若此機制失靈,則就會引發後續一系列的高山症狀。
中醫如何預防「高山症」呢?
  根據高山症的發生機轉,中醫有很好的預防方法,主要的用藥原則,是從強心健脾、溫通中焦、柔肝滋陰降火。有許多的朋友們,要去挑戰大山之前,來診就醫,經過服用藥物,適度預防之後,都能舒服地享受高山旅程呢!
  此外,挑戰大山前,前一天務必要有充足而優質的睡眠,如此可有效緩和敏感的神經反應,大大降低「高山症」的發作機率。
  有些朋友會問:我吃「紅景天」、「天麻」…等,有沒有用?有用喔,但是這只能做為輕度預防之用,若平常身體比較虛弱、不常爬高山、或有一些潛在疾病,如心臟病、高血壓、甲狀腺亢進……的朋友,這樣還是不太足夠的,建議還是來門診,讓醫師幫您開個更全面的處方;盡情享受高山之樂,不再是遙不可及的夢!