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  • 睡不著真煩人
  • 2014-02-13
  • 文章分類 : 疾病衛教 > 身心科        文/全德編輯部
  睡眠是所有生物一天之中重要的活動之一,借由睡眠可以讓身心得到適當的休息,而人類自古以來也都是過著「日出而作,日落而息」的養生生活。但隨著燈的發明以及工業社會到來,生活時間被強制切割成「8小時工作、8小時休息、8小時睡眠」,再加上各種生活及工作壓力,「睡不著」便成為現代人很常見的問題,「睡眠障礙」也造成全球人類消耗大量的醫療資源。
一、 我是怎麼睡著的?
  失眠其實是一群症狀,它代表了不易入睡、睡得很淺、睡著後容易醒來、多夢等現象。它可以單獨出現直接稱為睡眠障礙,也可以合併出現在其他疾病之中,例如:憂鬱症、焦慮症、更年期症候群、心肺疾病等。
既然睡眠如此重要,那為何人會失眠?這要先來認識睡眠是如何產生的。在大腦中有一個調整生理時鐘的器官叫做「松果體」,它借由分泌褪黑激素(Melatonin)來開關這個生理時鐘。在夜晚松果體會分泌較多的褪黑激素讓我們進入睡眠狀態,高峰期過後便漸漸開始甦醒,白天當進入眼睛的光線量增多時,褪黑激素也就分泌較少而維持清醒狀態。中醫對於睡眠生理的認識與此類似,在內經《靈樞‧衛氣行論》中便說明到,白天張眼後衛氣自眼睛周圍散布全身體表而使人清醒,到了夜晚衛氣進入體腔內循環便進入睡眠狀態。
二、 為什麼會失眠?
  當生活作息改變、身體出現疾病或有心理壓力出現時,改變了上述的生理狀態便會失眠,而在不同時間點出現失常,便會出現不同的失眠症狀。中醫認為這些失常主要是能量亢進,也就是俗稱的「火氣大」導致。這樣的亢進使得氣無法入於體腔內,也使得腦部內分泌亢進而無法入眠。會引起這種狀況要考慮兩方面,首先由於生活或工作壓力造成心理負擔,進一步產生焦慮或憂鬱,這些情緒反應容易使「氣」的運行不順暢,持續下去便造成局部能量堆積過剩,而影響神經、內分泌系統出現失眠,這就是所謂的「氣鬱化火」。這種情況同時會出現煩躁、身體某些部位出現脹痛感、身體疲倦但是活動一下會改善等現象,甚至較嚴重的則會有口乾舌燥、腹脹便秘、長痘痘等。另一方面是體質問題,如果本身是陰血虛(身體質量比例不足)體質,再加上過度勞心勞力或營養攝取不足,導致陰陽持續不平衡,過多的能量便釋放出來形成火氣大的表現,這類俗稱為「虛火」。雖然一樣是火氣大但出現的症狀卻不相同,常會見到身體燥熱、口乾舌燥、便秘、怕熱也怕冷有時會手腳冰冷、容易掉頭髮等。
三、 失眠了怎麼辦?
  一般遇到失眠問題,第一個想到的便是安眠藥,這也是所有西醫師在處理失眠問題的首選藥物。安眠藥的作用,主要就是抑制腦部出現的神經亢進狀態,讓大腦快速休息進入夢鄉。含褪黑激素的健康食品也可選用,但這是用來調節睡眠週期,沒有可立即入睡的作用。但是由上述中醫理論來看,這兩類治療方式都只是症狀治療,短暫性的降一下火氣,中醫的治療觀念是需要搭配體質的調理。對於氣鬱化火的患者,會使用一些理氣中藥(讓氣運行順暢),搭配少量的降火氣藥情況便可改善。至於陰血虛的患者就需要一些補血滋陰的藥物或食材,適當補足身體的陰血,再酌加安神類的藥材,體質改變了才可改善失眠現象。
四、 身心同治,療效更佳
  前面提到失眠只是一種症狀,所以要知道失眠背後所隱藏的疾病、習慣、壓力及體質,要針對不同問題來加以改正,尤其是心理壓力及生活習慣的改變,往往心境改變了,失眠便可不藥而癒。千萬不要未經醫師評估就自行購買鎮靜安眠藥物服用,這樣可能會延誤病情,也容易造成藥物成癮依賴,或產生不良反應失眠又傷身,得不償失。