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  相信不少人都有在吃到不新鮮的海鮮、或特定的食物之後,得到蕁麻疹的經驗。「蕁麻疹」是皮膚科常見的過敏疾病。這個名稱的由來,是指吃了「蕁麻」之後,身上長出了許多疹子,所以稱為「蕁麻疹」;不過,「蕁麻疹」只是一種統稱,因為造成「蕁麻疹」的原因非常多,不止「蕁麻」這一種而已。而新發作的蕁麻疹,若未痊癒,容易反覆發作,成為「慢性蕁麻疹」,不但皮膚癢、心情更是不舒爽!就讓來看中醫、中藥如何來治療惱人的蕁麻疹吧!
病變的外觀、好發時間與部位
  蕁麻疹病變特徵常為局限性、凸起的、(淡)紅斑狀的斑塊、通常中央蒼白;可以是圓形、橢圓形或鋸齒形;尺寸從直徑小於1厘米到幾厘米不等。蕁麻疹會令皮膚非常癢,但除非有刮傷創傷,否則蕁麻疹通常不會疼痛,也不會在皮膚上留下殘留的瘀斑標記。通常在晚上最嚴重,而擾亂工作、上學或睡眠,是患者求醫的主要原因。蕁麻疹通常是短暫的發作,在數分鐘至數小時內擴大,然後在24小時內消失。但也有發作達數小時也未緩解的。在衣服壓迫皮膚(例如,腰帶下方)或皮膚摩擦(腋窩)的區域,可能較容易受到影響,但身體的「任何區域」都可能發生蕁麻疹。
急性轉慢性
  超過六週以上仍未改善的蕁麻疹,即轉入慢性;這讓很多患者感到很困惑、不舒服、也逐漸喪失了耐心;且患者多半已經吃了許多的抗組織胺、甚至類固醇,但仍然反反覆覆地發作。而持續發作的原因,主要為體質因素,無法順利清除過敏原、且體質本身的過敏反應過於激烈所導致。
常見的、可識別的原因
  引起蕁麻疹的原因不一,不同的原因,透過各種直接或間接的機制,激活體內的「肥大細胞」而發作蕁麻疹。最常見的幾種原因,包括了:感染(病毒感染、細菌感染、寄生蟲感染)、藥物(如,麻醉藥、抗生素、非類固醇類消炎止痛藥⋯⋯)、食物(蝦子、芒果、堅果⋯⋯)等,種類很多,不一而足。有一些慢性蕁麻疹的形式,與感染、藥物或食物無關,而是由一些特定物理因素觸發,如:溫度(有人會在溫度變冷時發作)、陽光(晒到太陽後發作)、體溫忽然變化、皮膚的壓力或振動、運動⋯⋯等。筆者遇過一位患者,蕁麻疹是在手汗開刀治療(神經阻斷術)後,汗出不順而誘發了蕁麻疹。其他造成蕁麻疹的原因,還包括了因為對某些藥物的代謝異常、或與女性荷爾蒙有關。
中西藥該怎麼搭配使用
  中藥的治療原則有三,包括驅邪外出(將過敏原排出體外)、緩解陰火反應(降低過敏激烈的反應),以及清除病理產物(在過敏過程中產生的產物也儘速清除)。在急性期,中藥的治療效果很快;若轉入慢性蕁麻疹,表示患者本身的體質在清除過敏原的效能較弱、過敏反應也較激烈而不穩定,因此治療時間會拉長。西藥在治療蕁麻疹的用藥,主要是抗組織胺與類固醇,在症狀控制方面,可以有不錯的效果,但對於慢性蕁麻疹的患者,常見情況是有吃不癢,不吃就癢;也有的患者因為長期服用西藥,心中會希望可以不要再依賴藥物控制,而轉為於中醫就診。症狀輕微的急性(新發)蕁麻疹:可單獨服用中藥;若搔癢明顯,可搭配使用抗組織胺藥(H1抗組織胺),以迅速止癢,但需由專業醫師處方。中重度新發蕁麻疹:可單獨服用中藥;若搔癢明顯,可搭配使用第二類抗組織胺藥(H2抗組織胺),目的也是迅速止癢,當然,也需由專業醫師處方。雖然中藥的效果不見得很慢,但若癢得難受,可合理搭配西藥的抗組織胺與類固醇。只要治療與護理得當,會有很高的機會痊癒。