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一、什麼是子宮肌瘤?
  許多女性朋友,到婦產科接受超音波檢查時,常被意外地告知其子宮有長瘤,最常見的就是「子宮肌瘤」。子宮肌瘤是婦科領域中,最常見的良性腫瘤。在三十五歲以上的婦女中,其發生率約為百分之二十,而隨著年紀增大,其比例愈高,在五十歲更年期前後,其發生率約佔百分之四十到五十。大部分子宮肌瘤都是良性,但要小心,也有不到百分之一的病人有惡性的可能性,所以要例行性追踨檢查,每三個月做一次超音波檢查,如果肌瘤長大速度太快,就要考慮是否有惡性的可能性。
二、如何得知自己有子宮肌瘤呢?
  事實上,大多數子宮肌瘤的病人並不會有任何的症狀,或是症狀並不明顯,所以許多病人終其一生都不會知道自己子宮有長肌瘤,或是等到其肌瘤已經長到從肚皮表面都可以摸得到時,才到醫院來求診。還好,一個良性的肌瘤,很少會轉變為惡性的腫瘤。臨床症狀最常見的就是月經量增加及月經結束的時間延長,還可能會有痛經、性交疼痛等;若是肌瘤太大,壓迫到泌尿系統,可能造成頻尿、解尿困難,或是腎積水;壓迫到腸子,則可能造成排便不暢或裡急後重的感覺;另外子宮肌瘤也有可能造成不孕,但只佔不孕症婦女的百分之三,比率並不高。所以有不孕症的婦女,如果有子宮肌瘤的話,一定要排除了其它可能造成不孕的原因之後,才會考慮是否為子宮肌瘤造成的不孕。
一般經由高解析度的超音波檢查,可診斷出大部份的肌瘤。斷層掃描和核磁共振檢查也可以診斷出肌瘤,但除了因價格昂貴之外,斷層掃描有放射線的風險,並不適合用來做為例行性的檢查,但如果懷疑是惡性腫瘤時,就需安排此類檢查。此外,有一種肌瘤長在黏膜下層,可用子宮鏡檢查出來,且可順便施行切除。
三、造成子宮肌瘤的危險因子
  子宮肌瘤在懷孕的時候會快速長大,而在停經之後會萎縮,所以荷爾蒙是子宮肌瘤重要的發病因素。統計上也顯示美國黑人罹患子宮肌瘤的機率較高,而在其它國家的黑人就無此現象,所以發現除了基因的遺傳因素之外,飲食與環境亦是重要的因素,另外肥胖、未生產、習慣久坐及愛喝啤酒的女性亦是好發的族群。
四、中醫認為罹患子宮肌瘤的原因
  子宮肌瘤在中醫是依臨床表現把它歸類在:月經量多、經期延長、痛經、崩漏、癥瘕、不孕等書籍的記載之中。子宮肌瘤之成因複雜,常為多種原因綜合作用的結果,傳統中醫將之大分為內因、外因與體質因素:
1.內因(精神因素)
  依中醫學角度認為長期處於負面情緒之中,是腫瘤形成的一個重要因素,所以中國人常說「傷心肝」,指的是因情緒所導致的自律神經失衡,影響血管的張力,在中醫將此功能歸為肝氣鬱結,進而影響心主血脈的功能,使得血行不暢。若時間久了,影響到子宮的循環,就會導致子宮收縮異常,導致月經量多,月經期延長,痛經、崩漏、癥瘕、不孕等症狀,時日久則產生子宮肌瘤。
2.外因(感染及飲食因素)
  中醫古籍《黃帝內經》中提到:「四時八風客於經絡之中,為瘤病也。」明確指出身體受外來病毒及細菌感染,或過食生冷、膏梁厚味之物皆影響經脈循行,皆可能為腫塊形成的因素,例如:在經期或產後,血室正開,在此時身體不慎吹風、受涼、淋雨會影響經血或惡露的排出,或因房室不節,病毒細菌直接自陰道上行感染到子宮,進而影響到子宮的循環。
3.體質因素
  中醫古籍《黃帝內經》記載:「風雨寒熱,不得虛,邪不能獨傷人,……兩虚相得,乃客其形」,《醫宗必讀 積聚候》謂:「積之成者,正氣不足,而後邪氣踞之。氣旺可以祛邪消癥,氣旺可以攝血。」人體若健康,氣血陰陽平和,則子宮的循環良好,即使有上述的內因外因也不容易發生腫瘤;反之,若身體臟腑功能失調,氣血運行失常,即使沒有上述的內外因素也會影響到子宮的循環,成為子宮肌瘤的好發者。
綜合中西醫觀點,情緒、荷爾蒙、飲食、環境以及人體自身免疫功能都是導致子宮肌瘤發生的重要因素。
五、如何預防子宮肌瘤長大?
1.生活飲食運動注意事項
  保持心情愉快、不過量飲酒、規律運動、避免過度食用高荷爾蒙類飲食及冷飲以及控制適當體重,可降低子宮肌瘤的罹患率。義大利有篇子宮肌瘤與飲食關聯性的研究報導中指出,子宮肌瘤的病人平素大多為喜愛吃牛肉、起司及火腿的族群,另外此研究亦指出多吃魚類及蔬菜的人口族群,較少罹患子宮肌瘤。豆類、山藥及中藥之中的人參、當歸、四物湯及十全大補湯,都有一些植物性的女性荷爾蒙,女性朋友須要荷爾蒙但又不能過多,所以豆類、山藥是可以吃,但不宜過量,中藥類與個人體質有關,最好詢問中醫師後再服用,切不可擅自服用。
2.食療法
(1)玫瑰花茶:現代人精神壓力頗大,玫瑰花開解鬱氣,穩定情緒,花朵泡五分鐘即可飲用,久泡會有苦味,效果不佳而且容易腹瀉。
(2)大麥紅棗茶:大麥芽可以消積導滯,避免不正常組織堆積,也有穩定情緒之功效,但有胃潰瘍者慎服。