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  人的一生當中,有三分之一的時間會花在睡眠,多數人也明白晚上一定要睡得好,隔天才能精力充沛,然而,究竟失眠會對我們造成什麼影響?中醫如何看待失眠?除了用藥調整體質外,我們平常又該如何去應對失眠呢?
  其實,失眠雖然不會立即威脅到我們的生命,卻是許多慢性疾病的重要原因,例如:高血壓、中風、心肌梗塞、糖尿病、失智症、癌症、憂慮症、焦慮症等,許多慢性疼痛也跟失眠有關,有時改善睡眠,疼痛也會隨之減輕。另外,在這個科技充斥的世界裡,許多青少年喜歡晚上瘋上網,不睡覺,然而,太晚睡覺會延遲褪黑激素(俗稱睡眠荷爾蒙)的分泌,3C產品的藍光也會降低褪黑激素的分泌量,久而久之,便造成睡眠相位後移— 「半夜精神好,白天想睡覺」的狀態,這不僅會大大干擾孩子們的學習,睡眠不足也會影響他們的心情、舉止,體質改變也造成他們容易生病。
  從現代醫學來看,造成失眠的原因很多,包含壓力、環境變化、身體病痛、藥物使用或值夜班等,從中醫的觀點來看,正常而言,白天的衛氣主要循行於體表,晚上則會進入臟腑內循環,而人的睡眠基礎在於「衛氣有沒有正常運行」,換句話說,「衛氣運行失常」將會導致失眠,而衛氣循行的正常與否仰賴三大要素—「氣要足、血要夠、道路要通」,若因六淫邪氣、社會生活因子的影響,或本身的質能問題,造成身體循環受阻,衛氣在晚上無法進入臟腑或被迫出於體表,都會造成失眠,例如:老年人由於氣血衰退,所以睡眠的質量會愈來愈差,容易凌晨醒或覺得自己很淺眠;許多產後媽媽或術後患者因為氣血大量耗損,也容易有睡眠障礙的問題。總而言之,臨床上,我們會根據患者衛氣營血在人體內外上下的分佈和多寡,去找到造成他失眠的真正原因,進而去選擇用藥。
  若您有失眠的困擾,除了用藥調整體質外,請努力做到以下幾點,才能慢慢幫助生理時鐘恢復正常:
(1)限制床的功能:床只能用來做兩件事—「睡覺」或「做愛做的事」,若無法在20分鐘內睡著,就要離開床鋪。這個方法會讓您一開始躺在床上的時間很少,進而造成您睡眠不足,次日晚上將更加疲勞,自然而然便拉長了您在床上的時間。
(2)養成習慣:戒掉壞習慣,包括抽菸、喝太多酒、太晚喝咖啡因飲品;養成好習慣,包括導引、放鬆練習、運動、睡前泡溫水澡。
(3)創造舒眠環境:確保睡眠環境安靜、昏暗、涼爽,而且不要在睡前使用3C產品或看時鐘。
(4)不要恐懼失眠:每個人在不同的生活經歷中,難免會有1-2次的短暫失眠經驗,但許多人會過度放大失眠的恐懼(例如:心想我要趕快睡著、千萬別睡不著、失眠會影響明天的工作),反而造成不必要的恐慌,進而使短暫失眠慢慢演變成長期、頑固性的失眠,因此,請您不要恐懼失眠,因為告訴自己要趕快入睡,反而更容易睡不著。
  總而言之,失眠並不可怕,只要持之以恆地養成好習慣、戒掉壞習慣,並透過中藥改善體質,夜晚將不再是您的夢魘,而是渴望。