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  黃斑部病變,又稱作黃斑部退化,是愈來愈普遍的視網膜病變。其中當然也有青壯年就開始的,但大多數還是進入老年期,隨著全身機能的退化,而在眼底的視網膜也漸漸出現了積水、血管增生、發炎等病變,甚或是眼底感光細胞的萎縮退化。
  目前在西醫的眼科範疇,經眼球注射avastin的療程,似乎是一個「顯學」,所以大家都去做,但目前也還沒有其他更積極的突破出現。當然現代醫學的強項即是「微觀」,專注在眼底視網膜細微的變化,於是將這個原本用來抑制癌細胞血管增生的藥劑,用在眼底,希望能夠抑制這些病變。
  但我們在接治了許多老年的黃斑部退化患者,經過少則半年,多則二年以上的中醫調理過程後,漸漸發現一個不得不讓人深思的問題---視網膜的病變,當真只是眼睛的問題嗎?
  中醫醫學的特點在於「宏觀」也就是「整體醫療」,也就是認為全身是一個大的系統,系統中的任何一個部分(例如視網膜)發生問題,都還是跟整個全身系統的改變有關。相對的,我們希望能夠改善整體系統的條件或是提升效率,然後讓這某一個「退化」或者「落後」的部分,減緩退化甚至迎頭趕上。
  舉例而言,這些老年患友們,常見的整體問題包括:腸胃不佳、咽喉痰多、頭暈眼花體力差、睡眠品質差、筋骨關節易痠痛、皮膚乾燥發癢⋯等。
  這些問題,大致上從中醫的角度可以歸納為幾個方向:
1.心肺的機能效率變差,推動力不足,於是產生了一般所說的「血液循環不好」,會影響腸胃運作,腎臟泌尿系統運作,呼吸道排痰作用,腦部運作(睡眠、記憶力⋯等),以及週邊的筋骨關節退化。當然,眼睛位在頭部,其循環分佈又有特殊之處,更容易因為心肺機能下降,而產生退化。
2.腸胃運作機能下降。中醫說:脾為後天之本。意思就是,人是靠吃五穀喝水而才能維持生命的,脾胃消化的功能愈好,人就愈不容易老化,同時脾胃還有「分清泌濁」的功能,簡單說就是留下需要的養分,然後將廢物從大便排出。所以銀髮族群的養生關鍵有個指標就是「能吃能拉」—食慾好,排便順暢,人不容易老。
3.陰質不足。中醫說的「陰質」泛指身體所需的各種實質的養分。健康的小孩是陰質最充足的,然後隨著年齡漸長,陰質本來就會持續減退。只是有的人減退得快,有的人減退得慢。晚睡、壓力大、愛吃辛燥食物的人,一般容易陰質不足,另外常見的是因其他疾病,生一場大病下來不管是住院或開刀,對身體的陰質都是很大的損傷。
  綜上所述,回到我們針對老年黃斑部患者開立的處方,依各人的體質狀態,和醫師的判斷,當中可能會添加如:炮附子、川芎之類可以促進血液循環的藥材,或是調理脾胃藥材如:白朮、茯苓、厚朴等,又或者強調「滋陰」的藥材如:玉竹、天冬、麥冬等。同時,也可能開立清熱的藥材如:黃芩、桑葉、菊花等,目的是要減少那些「可能把陰質燒乾的火」也就是不該出現的火(要暫且理解成發炎也行)。最後,則是處理「痰濕」的部分,如:瓜蔞實、浙貝母、半夏等,痰濕可以理解為身體的廢物,我們用藥材幫助身體去排除廢物,也避免廢物堆積在眼底造成病變的進展。
  兼顧整體體質的改善,與個別器官(組織)的病變的逆止,雙管齊下,相信是現下和未來,更有效率的醫療所必須努力的。