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  • 癌症患者治療期間出現水腫怎麼辦?
  • 2018-09-14
  • 文章分類 : 疾病衛教 > 血液腫瘤科        文/ 周志宏 醫師
  在臨床可以看到許多癌症患者出現四肢淋巴水腫的現象,醫學上我們稱這樣的水腫為「Cancer-related Lymphedema」。根據史丹佛大學在2014年發表的論文(Lymphedema prevalence and treatment benefits in cancer: impact of a therapeutic intervention on health outcomes and costs.),發現癌症患者在治療期間出現淋巴水腫的比例逐年升高,從2007年每一百人不到一人(0.95%發生率)到2013年已經升高到1.24%,這樣的伴隨症狀也造成國家更多的醫療支出,然而癌友出現這樣的水腫症狀,我們首先要了解整個病程發生的經過,會幫助我們了解水腫背後的原因,通常會出現下面3種病程:
1.癌症患者的水腫情形在「短時間」內越來越嚴重。
2.癌症患者的水腫在適度休息後,症狀似乎有「慢慢緩解」。
3.癌症患者的水腫一開始不明顯,但在「長時間」變的嚴重(通常在癌症治療後數個月、甚至數年才警覺水腫)。
  根據上面三個病程的觀察,可以來幫助我們先釐清這樣的水腫是因為「癌症細胞增生」阻塞淋巴管引起的水腫,還是因為「癌症手術、放化療後的副作用」,通常前者癌細胞增生引起的話,水腫的進程會在短時間越來越嚴重,這時患者一定要告知醫師立刻積極處理,若是化療藥物引起賀爾蒙改變或手術放療引起靜脈淋巴受損而回流變差,引起水液滯留(Fluid Retention)的現象,一般來說,這樣的水腫是「Temporary lymphedema」,也就是說,化療藥慢慢代謝後,或是放療、手術後適度的把患肢抬高,此水腫症狀也會逐漸消失。
  最後,有些癌症患者會在數個月或數年追蹤期間,才出現明顯的水腫,在美國癌症醫學會(American Cancer Sociey)稱他為「Chronic lymphedema」,通常進入這樣的慢性淋巴水腫,治療的成效會很不好,因為患者的水分是逐年累月慢慢的累積,這當中水腫阻斷了一些細胞營養的供應,也干擾了一些組織的修復,很容易出現感染的症狀,所以「感染」對於淋巴水腫患者是一個很需要注意的併發症,通常水腫的患肢,我們建議不要引起傷口,專業中醫師也會知道,「不要在水腫的患肢進行針灸或是放血」,所以,即使發病初期,水腫只是輕微的表現,也必須要早期去積極的處理,避免走入慢性的病程,這會讓治療的預後大打折扣,提醒有水腫的癌症病友,若出現下面這幾個現象請尋求專業中西醫師幫忙:
1.水腫症狀在短時間突然加重。
2.身體的水腫出現呼吸困難及心悸等現象。
3.整體體重快速增加(一周增重超過2.5公斤!要注意!)。
4.出現排尿出現困難。
5.水腫伴隨疼痛影響睡眠及食慾。
6.水腫的患肢出現紅腫、痛、癢、麻等異常感覺。
7.水腫的患肢出現龜裂、脫皮的現象。
  居家照護方面,有水腫的患者記得平時要注意控制鹽分及糖份的攝取,適時抬高水腫的患肢,定期拉伸每個關節(尤其是最遠端的手腳指、趾節),對水腫患肢要做向心性的按摩,穿幫助靜脈回流的彈力襪或寬鬆的衣服,就能緩解水腫帶來的不適。