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  「我~不~想~睡~我~睡~不~著~」6歲的孩子會撒嬌地這樣對你說,然後下一秒就睡著。
  「為什麼你們要強迫我現在去睡?」12歲的孩子可能會這樣「加強語氣」質問你。
  「我昨天前天都在弄社團整晚沒睡覺啦!拜託今天讓我繼續睡,不要來叫我喔!」18歲的孩子在週末中午11點可能會這樣「慵懶地」對你請求。
  是的,我們都知道,孩子長大,邁入青春期,作息會改變,「睡眠行為模式」會改變。他們好像傾向愈來愈晚睡,但如果把好幾天的睡眠「總時間」拿來平均,其實他們也沒有睡得比較少。
  常見的青少年睡眠模式是晚睡、晚睡、晚睡,之後利用週末假日的白天「長時間補眠」。
為什麼會變成這樣?
  是社會因素?是同儕關係使然?還是有人體生理自然現象?
  最近讀了一些歐美學者的報告,發現一個我之前沒有想過的問題:青少年入睡時的腦波(EEG)跟兒童期會有不一樣嗎?
腦波是目前偵測睡眠生理現象能夠使用的「最客觀」工具了(當然希望更好的工具趕快出現)。經過大規模的研究發現,青少年的睡眠期腦波至少有兩個明顯不同:
1.腦波的「強度」減低了。
2.腦波的「和諧度」(coherence,或者稱為 「一致度」)提高了。
  簡單解釋,一個孩子進入青春期後,睡眠時,大腦的「活動能量」沒有像兒童時期那麼強,但是卻有變得「愈來愈緩和而穩定」。
  值得一提的是,研究的年齡涵蓋8-19歲,於是發現「女孩」比較早開始進入這樣的轉變階段。
  一般學者會認為,這跟生殖荷爾蒙的成熟有關聯性,意思就是,女孩比較早開始發育,於是腦部的轉變也比較早?
  我倒覺得,不止於此。實際的觀察,女孩的心智成熟度,確實平均而言發展比男孩快個幾年。也就是我們常常看到的,小學三年級的男生,下課時間還跟同學在地上玩戰鬥陀螺,但女生們則是聚在一起討論電視偶像劇的明星和劇情……。
  我們不可能叫小孩24小時戴著腦波偵測,所以,在睡眠時間裡,偵測到的腦波型態(pattern)的轉變(我指的是從兒童期到青少年期的轉變),到底代表的只是睡眠生理意義?還是也可以窺知一些整體心智發展的狀態?
  腦波趨向於「緩和」,對於一個成長中的人類,到底是好事還是壞事?
  古人說,這個孩子「心性未定」,說的就是兒童的大腦無時無刻傾向於不穩定,容易受刺激而變動,但好處也是「可塑性」較高。進入青少年期,外界的刺激、壓力事件,內在的情緒、生理反應、自我意識的衝突,只有增多不會減少。如果這時候,上天還是設計一顆「趨向不穩定」的大腦來給青少年使用,「多重衝擊」加「不穩定」不就等於「爆爆爆連環爆!?」。
  從拙著《跟著中醫爸爸調小兒體質(悅知文化出版)》中提到多次的「睡眠是最好的養陰功夫」這個觀念看來,嬰幼兒期,需要大量大量的睡眠,一方面也是因為這時期的人類大腦,每天都在一個「能量亢進」的「陽亢」狀態,於是需要更多的 「養陰時間」來做平衡,也就不奇怪了。
那麼,我們到底需不需要逼著青少年「早點睡」呢?
  我的答案是:如果有迫切的長高需求,就應該建立他的「內在動機」去早睡,反之,如果對身高已經很滿意了,在他現況的眼界裡,現況的人生中,有太多太多的事情比睡眠重要(課業、社團、朋友、戀人……),讓他「自己做選擇」然後我們在一旁陪伴,這樣就好。
  等到他的眼界開闊了,人生開闊了,他會回頭來提醒您:「媽!別再追劇了,該睡了喔!」。