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  大部分的小寶貝,眼睛的發育都是正常的,少數會在6歲之前出現斜視或弱視的情形,不過,上了小學之後,近視的比率卻是高得嚇人(國民健康署2016的調查:小一近視比率17%,小六近視高達62%)!到底該怎麼預防近視,是很多家長關注的焦點。我在臨床上也遇到過,粗心的父母親,從嬰兒回家的那一天起,就日夜都開著大燈讓嬰兒睡覺,結果這個孩子三歲多就開始出現視力問題。中醫怎麼看這些嬰幼兒的眼科問題呢?我們還是從現代醫學的統計和知識逐步了解。
嬰幼兒的正常視力發展
  媽媽懷孕的第22天,胎兒的眼睛開始發育。從這個起點,任何對於母體或胎兒不利的因素都有可能造成胎兒先天的眼疾。
  嬰兒誕生時,對於強光應該已有閉眼的反射動作。不過,如果是突然靠近眼睛的異物,閉眼的反射正常要到5個月大才會出現,也因此這個階段照顧時要注意頭髮啦,線頭啦,甚至是家中其他較大幼兒突然伸過來的指甲。
  出生到4個月大,視網膜的感光細胞,便已經發育至和成人相同的「數量」,但是「功能」還差得遠,還需要更多時間的成熟。
  6個月大,雙眼的協調運動才趨近成熟,基本上具有深度和立體的視覺,但是大腦能否意識到「這個是不同深度的地面,會摔下去」那又是另外一件事。
  0到3歲是視力發展最關鍵的時期。視網膜和視神經的知覺是一回事,眼球能否靈活運動又是另外一回事。適當的外界刺激,有助於寶寶視力的發育成熟。例如,顏色對比強烈的簡單圖形,貼在嬰兒床邊,吸引寶寶的注意,也可以一段時間變換位置,讓視覺焦點移動追逐的功能漸漸發展。
  滿1歲的幼兒應該具有0.2的視力,3歲時可以達到0.6的視力,什麼時候正常能夠達到成人1.0的視力呢?答案是4歲左右。
4歲之後視力就要走下坡了?
  天啊!這和大人「在25歲之後就開始老化」是類似的殘酷但不得不面對的現實。4歲的小屁孩,早就能夠跟您搶手機,爭平板,也知道怎麼用「一哭、二鬧、三狂哭狂鬧」來延長看卡通的時間XD…所以,各位家長只能有一個中心概念:眼睛要用一輩子,沒有得換,所以請嚴格的「規範」您家的小寶貝使用3C螢幕的時間。愛他,就要給他正確的框架。
6歲之前是治療弱視的最佳時期
  什麼是弱視?醫學上的定義,是幼兒期(嚴格來說應該是4歲之後)單眼或兩眼的視力,無論怎麼矯正都無法達到0.8視力時,稱為弱視。弱視發生的比率大約是3-4%,在兒童眼科不算罕見狀況。
  引起弱視的原因為何?例如,右眼的近視度數過高,和左眼相差200度以上,則右眼用起來吃力,久而習慣偷懶,則右眼漸漸就愈來愈差,這樣就引起右眼的弱視。
  另外像是因為某一眼的眼球偏轉外側(俗稱脫窗)或偏內側(俗稱鬥雞眼),造成雙眼影像產生複合不清楚,大腦會習慣於去抑制斜眼的那一邊,久而久之,斜眼的那一邊就可能產生弱視。
  其他包括任何的先天性眼疾或後天的外傷,造成某一眼較差,用進廢退的結果,較差的那一邊就會更差,而產生弱視。
  總之,弱視治療和檢查的黃金時期都在3-6歲,這方面當然需要西醫眼科的協助,提醒家長不要忽略了孩子任何的歪頭、瞇眼習慣,都可能是弱視的徵兆。
斜視:6個月大就是關鍵
  剛剛提到的脫窗或鬥雞眼,就是醫學上所稱的斜視的一種。還記得嬰兒的視力發展嗎?出生到2個月大,因為眼球的運動還不成熟,本來就可能歪斜。一般在3-5個月大,兩個眼睛漸漸就會協調了,也就是平常和嬰兒互動時,當他專注看著某個物體,我們從外觀看上去,兩顆眼球的位置應該沒有什麼怪怪的才對。如果到6個月大,眼球的位置還是不正,就需要帶去給眼科檢查了。
(未完待續)