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什麼是「蕁麻疹」?
  「蕁麻疹」是一種皮膚科臨床常見的過敏疾病。這個名稱的由來,原本是指吃了「蕁麻」之後,身上長出了許多疹子,所以稱為「蕁麻疹」;不過,「蕁麻疹」只是一種統稱,因為造成「蕁麻疹」的原因非常多,不止「蕁麻」這一種而已。
「蕁麻疹」有什麼症狀表現?
  相信不少人都有吃到不新鮮的海鮮、或某些特定的食物之後,得到蕁麻疹的經驗。這個疾病最重要的特徵,就是它會有「扁平樣膨起的局限性浮腫疹塊」,有些像被蚊子叮咬後的大包包,有些疹塊甚至是紅色或週圍有紅暈,有些則像刮到之後劃出的條狀疹塊;它另外一個特色,就是如同突襲般,總是「突然出現且迅速消退不留痕跡」,通常在24到48小時內就會消失得無影無踪!
  進一步而言,「蕁麻疹」的表現變異性很大,「分布」有「局限性」或「全身性」,「面積」有「大塊」也有「小塊」,「色澤」有「偏白」或「偏紅」,」「內含物」有「水液量多或少」之分,有些可能「出血」,但絕大多數都於24小時內消退且不留任何痕跡,有極少部分可維持48小時。除了皮膚症狀外,有時伴隨「呼吸」、「消化」、「泌尿」、「骨關節」系統等症狀,如「呼吸困難」、「血尿」、「腹痛」、「腹瀉」、「關節痛」……等。當出現了皮膚以外的症狀,要特別留意,表示過敏反應較為嚴重、廣泛。
蕁麻疹是怎麼發生的?
  「蕁麻疹」在體內的發生機轉,是由於血管壁滲透性升高,血漿由血管內溢出到真皮及結締組織內部,所以造成了「膨疹」般的外觀,體內的最主要的媒介物質為「組織胺」(Histamine),這也是為什麼西醫皮膚科在治療蕁麻疹時,常使用「抗組織胺」(anti-Histamine)的原因。(待續)