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  上篇文章我們提及了甲狀腺結節的盛行率、診斷及其中西醫的發病原因,我們要如何預防及治療甲狀腺結節,將是這一章節的重點。
在甲狀腺功能正常的結節,西醫會用甲狀腺素治療,甲狀腺素是甲狀腺分泌的一種荷爾蒙,原來是用來治療甲狀腺功能低下的病患,後來研究發現:適度補充甲狀腺素會造成身體暫時性甲狀腺功能過高的狀態,這樣會反過來抑制腦下垂體分泌的甲促素,可能會稍微降低結節的大小,但由於停藥後結節多會恢復原來大小,許多患者因此需要長期的甲狀腺素治療。長期服用甲狀腺素會造成潛在的甲狀腺機能亢進,可能引起骨質與心臟方面的副作用。因此對於較大的多結節性甲狀腺腫,特別是已經產生壓迫症狀者,不論是否合併有甲狀腺機能亢進,手術是最有效的治療方式。但術後可能會產生永久性喉返神經損傷及副甲狀腺功能低下的併發症(可控制在1%以下)。若非惡性腫瘤,為了避免永久性甲狀腺功能低下,會留下部份甲狀腺組織,然而餘留的甲狀腺組織不免有結節復發的可能。但餘留的組織量宜由經驗豐富的外科醫師審慎拿捏,否則太多的餘留組織可能增加復發的機會,而太少的餘留組織會造成復發和甲狀腺功能低下的雙重危險。
西醫對此種疾病的治療存在缺陷,而中醫在治療甲狀腺結節方面有其獨特的優勢。甲狀腺結節在中醫歸為癭瘤,而癭瘤的病因主要由水土失宜、情志内傷和飲食失調及體質因素所致。癭瘤之所以好發於中年女性,因其與女性的月經、生產、哺乳之生理特點有關,加上婦女的月經周期會隨著腦部內分泌產生周期性的改變,而且甲狀腺刺激素之結合蛋白與女性荷爾蒙結合蛋白有著競爭者的角色,所以甲狀腺功能出問題時,月經也會跟著紊亂,月經紊亂也容易產生甲狀腺的問題。其它例如:情緒、生活習慣、飲食運動等病因,亦會引起氣血循環不暢,細胞缺氧後容易產生變性而異常增生產生腫塊,中醫會用氣鬱痰結,氣滯血瘀,及肝鬱化火等病理變化的名詞。
宋朝【濟生方·癭瘤論治】云:「夫癭瘤者,多喜怒不節,憂思過度,而成斯疾焉。大抵人之氣血,循環一身,常欲無滯留之患,調攝失宜,氣滯血滯,為癭為瘤。」所以可以得知古人在古代就觀察到甲狀腺結節容易因情緒失衡而產生,中醫稱之為痰凝、氣滯及血瘀形成的腫塊。中醫治療上有其優勢,甲狀腺疾病的病變是動態變化的過程,随著在不同病變階段具有不同的致病機轉特點,因此在治療上,會根據不同的致病機轉施以相對應的治法和用藥。如痰凝,宜化痰散結,藥用:浙貝母、陳皮、半夏、瓜蔞、牡蠣等;如血瘀,宜活血化瘀,藥用:當歸,赤芍、白芍、桃仁、紅花、莪术、丹參等;如火盛,宜清熱瀉火,藥用:丹皮、夏枯草、川楝子、黄連、黄芩等。中醫强調預防和調護,對于甲狀腺結節,最重要的就是保持精神愉快,注意飲食調攝。