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什麼是乳癌?
  乳癌是一種乳房細胞的惡性腫瘤,絕大多數發生於女性,但男性也有可能得到。女性乳房是由乳腺(功能為分泌乳汁,數個乳腺聚集則為乳房小葉)、乳腺管、脂肪、結締組織、血管與淋巴管組成。大多數乳癌是由乳腺管的內襯產生,有些則是從乳房內其他組織中產生。
罹患乳癌的機率有多高?
  在女性中,罹患侵犯性乳癌的機率約為1/8;而乳癌患者中,因乳癌而死亡者,約為1/33。衛生署統計台灣婦女癌症發病率中,乳癌已躍居第2位。但由於預防觀念與早期篩檢改善,乳癌死亡率已逐年下降。
  與歐美比較,台灣的乳癌發生率雖然較低,約為歐美的1/6,但是發病年齡卻較年輕。歐美乳癌隨著年齡50歲後穩定增加,台灣乳癌卻多集中在40-19歲,且35歲以下乳癌發生率遠比歐美為多。
造成乳癌的原因為何?
  女性罹患乳癌的機率約為男性的一百倍,此外,年齡愈大,愈有可能得到乳癌,在歐美乳癌患者中有8/10都是在50歲以後被檢查出來的。而種族間亦有差異性,白人較非裔美洲人稍易罹患乳癌,但非裔美洲人較白人容易因乳癌而死亡。至於亞洲人、西班牙人與印第安人罹患乳癌的機率相對較低。
  其他相關的危險因子依相對機率分列於下:
一、高危險群(致癌相對機率大於4倍):一側乳房得過乳癌、特殊家族史(停經前得過兩側乳癌)、乳房切片有不正常細胞增生現象。
二、次高危險群(致癌相對機率大於2-4倍):母親或姐妹得過乳癌、第一胎生育在三十歲以後、未曾生育者、停經後肥胖、卵巢癌及子宮內膜癌患者、胸部大量放射線照射。
三、略高危險群(致癌相對機率1.1-1.9倍):中量飲酒、初經在12歲以前、停經在55歲以後。
四、可能危險因子:停經後使用荷爾蒙製劑、高脂飲食、酒精:(每天1杯酒可輕微增加罹乳癌機率,每天2-5杯酒則得乳癌之機率增加10倍)。
中醫認為罹患乳癌的原因
  乳癌中國古代稱之為「乳岩」。其成因複雜,常為多種原因綜合作用的結果,因此傳統中醫將之發病原因大分為內因、外因與體質因素。
一、內因(精神因素)
  中醫古籍《景岳全書》中提到:「乳岩屬於肝脾二臟,郁怒氣血虧損,故初起小核,結于乳內,肉色如故。若積久漸大,巉岩色赤,出水,內潰深洞,為難療。」所以平時工作壓力大、容易生氣、緊張、多愁善感的女性,在中醫觀點中是乳癌的好發族群。香港大學中醫藥學院曾經對防治乳癌作回顧性調查,該調查主要針對病人發病前後的飲食習慣以及精神情緒狀況做相關性研究,結果發現78.2%的受訪病人,在發病前均有嚴重的情緒問題,例如:精神壓力大、容易緊張、抑鬱及暴躁等。該院助理教授陳建萍博士表示,依中醫學角度認為負面情緒是腫瘤形成的一個重要因素,所以常常保持樂觀情緒、積極面對癌病等均有助於康復、預防復發以及控制腫瘤的轉移。
二、外因(感染因素)
  中醫古籍《黃帝內經》中提到:「四時八風客於經絡之中,為瘤病也。」明確指出身體受外來病毒及細菌感染或吃了致癌物,皆可能為致癌的因素。其他屬於這一類的原因還包括身體不慎吹風受涼淋雨,或吃過多油炸、醃製或不新鮮的食物等。
三、體質因素
  中醫古籍《諸病源候論》中提到:「積聚者,由陰陽不和,臟腑虛弱,受於風邪,搏於臟腑之氣所為也。」人體若健康,氣血陰陽平和,則免疫功能良好,即使有致癌因素,也不容易發生腫瘤;反之,若身體臟腑功能失調,氣血運行失常,則為誘發腫瘤之重要條件。
  綜合來說,中西醫觀點都一致認為,飲食、情緒及人體自身免疫功能都是決定是否會罹患乳癌的重要因素。