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  天氣忽冷忽熱,大人都快受不了,更何況您家的小寶貝幼嫩的皮膚?特別是在手肘,膝蓋這些彎曲地方的皮膚,癢了就抓,馬上就起了紅疹。這時候,您是叫小寶貝「不准抓!」呢?還是隨他愛抓就抓?還是用濕毛巾趕快把彎曲處擦乾淨,抹一些涼涼的止癢藥膏?如果反覆這樣的狀況,在加上小寶貝愛喝冰的甜的可樂汽水,愛吃洋芋片、餅乾、炸雞塊、薯條,大人也不加以禁止,過一陣子,等到您發現膝肘處的皮膚已經暗紅一塊,不會消退了,才帶去給皮膚科看,於是被告知您的小寶貝有過敏體質,患有「異位性皮膚炎」,給條類固醇藥膏,開始漫長的奮鬥。
  我們剛剛提的故事每天都在上演,為人父母者是不是從中可以獲得一些啟示呢?所謂「異位性皮膚炎」的「異位」當然是個翻譯過來的名詞,那其實是說明一種身體裡的過敏反應,以分子生物學解釋時,有個「異位」結構的意思。這樣的一個翻譯的病名讓大家很容易就誤解而且一頭霧水,即使筆者剛剛這樣解釋,仍然是語焉不詳,有說等於沒說。
  看看傳統醫學的病名吧。我們叫做「四彎風」。仔細再看一次,多麼傳神!「四彎」指的是皮膚出問題的位置:兩個手肘,兩個膝窩,加起來就是四個彎曲的地方。至於「風」,是一個很意象的形容,形容它的症狀「來一陣、去一陣」就像風一樣。中醫理論說:「風者,善行而數變。」就是這個意思。
  四彎風為什麼常常找上我們的小寶貝?其一是因為嬰幼兒肌膚的表皮層非常薄,稍微流汗燠熱抓搔等等刺激,就會出狀況。其二,飲食習慣的問題。近年來多虧優酪乳、乳酸菌的大肆廣告,許多家長才漸漸認知到腸胃的健康與孩子過敏的關聯性。我們不鼓勵喝優酪乳,但是鼓勵好好的「訓練」有益於腸胃道的飲食習慣。為何用「訓練」如此嚴肅的詞?為人父母後,方知為人父母的難,孩子吵著要吃那些好吃的,好喝的,不順著他們有時地球都要被掀開來了。但是正確的飲食習慣,除了靠照顧者的堅持,別無他法。多吃米飯,盡量以中式麵食取代西式麵包糕餅,多吃天然蔬果,嚴禁碳酸飲料,不管對牛乳製品有無過敏,都應該少碰巧克力奶油起士,不吃烤炸食物,少吃辣。聽在學齡前的孩子耳裡,幾乎要世界末日了!但是習慣就好,小寶貝的身體會漸漸告訴您,您這樣做是對的。
  傳統醫學怎麼處理「四彎風」呢?不管是荊芥、防風、紫蘇,還是連翹、桑白皮、白鮮皮,目的都是要讓它「透出來」。「透出來」又是一個很意象的說法。腸胃亂七八糟,積了不好的東西,當然要讓它往外排。用現代的語言來說,過敏物質一旦產生,隨著血液循環到全身各處,我們要讓它壓在身體裡面出不來嗎?抑制症狀偶而可以改善生活品質,但是大部分的狀況下會導致更糟的結果。皮膚病求助中醫,吃藥,暫時可能會更癢,但若不給身體一個機會,它永遠走不出來。而更重要的是飲食作息運動等等,也就是我們一直不厭其煩想要說明的「治未病」的觀念。