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  • 認識中醫的精神醫學 (上)
  • 2012-08-03
  • 文章分類 : 疾病衛教 > 身心科        文/全德編輯部
中醫有精神醫學嗎?
  在我剛完成西醫精神科訓練返回中醫執業時,病友遇到我常會問「中醫有精神科嗎?」,我總幽默地回答他們「古人也是會發瘋的啊!」。其實這並不是玩笑話,精神疾病自古便有,像中醫最早的典籍《黃帝內經》中,就記載著像是「躁症」的「狂症」,以及如同「精神分裂症」的「癲症」。此外,在中醫醫書《儒門事親》中,也記載了利用類似現代心理學「減敏感法」的行為治療,來治療一位受驚嚇後造成恐懼症患者的醫案。所以中醫當然有精神醫學,只是不像西醫一樣單獨成為一科,而是記載於所有醫書中。可見中醫對於這個領域,是期待醫師能全面思考、身心均治。
中醫的身心互動觀念
  要認識中醫的精神醫學,要先了解中醫有關身心互動的基本觀念。中醫將人體分解成四個基本架構,就是「形、精、氣、神」。「形」就是軀體、有形的結構,「精、氣」是人體中的質量與能量,而「神」就是指精神心理層次。「形、精、氣」與「神」之間再透過五臟、六腑、經絡連結運作,便使生命的正常運作得以維持。若是任何一部份有問題,便可能影響另一部份,例如憂鬱症的患者,雖然以情緒問題為主,但長期未改善便可能造成精氣上的損耗。又如更年期的人,雖然是屬於中醫精氣問題的荷爾蒙變化,但也會產生煩躁、憂鬱、焦慮等情緒上的變化。
情緒與氣的運作
  「神」是精神心理運作的總稱,而其中與疾病關連較深的莫過於「情志」,也就是外在情感表現的「七情」,以及內在情緒的「五志」。在《黃帝內經》的《舉痛論》中便描述了情志如何改變身體精氣的運作。文中提到:
怒則氣上:意思是說發怒的時候,氣血會有向上衝的趨勢。
喜則氣緩:意思是說高興的時候,氣血流動便較為和緩。
悲則氣消:意思是說悲傷的時候,氣血容易消耗而提不起勁。
恐則氣下:意思是說若有所恐懼,氣血會聚於下而無法上提。
驚則氣亂:意思是說若受到驚嚇,氣血運行會混亂不規律。
思則氣結:意思是說若思考太過,氣容易鬱結停滯而不暢通。
如前所述,神與精氣是互相影響的。正常時精氣運作雖然隨情志產生變化,但刺激過去了便恢復正常。如果刺激持續存在,使改變了的精氣運作無法恢復便產生疾病。所以「調和情志」是中醫養生的重要觀念,也是中醫治療經神疾病的基本理念。
除了情志之外,中醫還有心理運作、人格、解夢、醫病關係、心理治療等豐富的精神醫學內容,我將分別專文介紹。下一回,先繼續為大家說明中醫如何治療精神疾病。