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  「宋先生是位40歲的上班族,平時工作繁忙。長久以來,宋先生深受胸口悶痛的毛病所困擾,雖然他曾經到心臟內科做過檢查,但心臟功能一切正常。直到最近他一彎腰拿東西就會覺得胸口一陣灼熱,飽餐之後更是常常覺得胃脹不適、酸水上逆;經張醫師轉介至腸胃科做了上消化道內視鏡檢查後,才發現原來是「胃食道逆流疾病」(GERD, Gastro Esophageal Reflux Disease)在作怪。」
什麼是「胃食道逆流疾病」?
  胃食道逆流疾病,是指因為下食道括約肌功能失調,導致胃內容物逆流至食道,並產生不舒服的症狀及併發症的疾病。其發病的年齡以30-60歲為最常見,臨床上主要表現為胸口灼熱(燒心)及/或胃酸逆流(反酸)的症狀。歐美約有10-20%的人,平均一週至少有一次症狀發作,甚至有4-10%的人口,每天都有此症狀。在台灣地區,胃食道逆流疾病的盛行率雖然較西方國家來的低,但是已由30年前的2-5%逐漸增加至近年的12-20%,即每100個人就有12-20人有胃食道逆流疾病。此病造成患者日常生活上的困擾,也使得生活品質與工作生產力降低。
我有「胃食道逆流疾病」嗎?胃食道逆流疾病除了典型的症狀:胸中覺得熱熱像火在燒、酸水往上逆流以外,有時亦常以非典型症狀出現,因而經常被大家忽略了是胃食道逆流疾病在怪,尤其是年紀越大的患者往往典型症狀不明顯而多見合併非典型症狀。因此,生活中若有下列的症狀卻一直檢查不出原因時,應考慮是否是為胃食道逆流疾病所引起的不適,建議您找醫師進一步評估:
一、典型症狀
1.火燒心或心口灼熱感:進食後約1-2小時之間,患者會感受到胸骨後或上腹部呈燒灼感,且通常在暴飲暴食後,或吃辛辣、酸味重、高脂肪食物與酒類後,其症狀會更為明顯,有時疼痛還會放射至肩胛區、胸骨兩側甚至兩臂。
2.酸液倒流:若患者在進食後仰臥、身體前屈或劇烈運動,會導致酸味或苦味的胃內容物逆流至食道上段,甚至溢入口腔,因此有些患者會在半夜睡夢中被嗆醒。
二、非典型症狀
1.胸痛或胸悶:如果有胸痛或胸悶症狀的患者,但經心臟科醫師評估後心臟功能一切正常,則可能是胃食道逆流疾病所造成。由於內臟神經對於痛的感覺是一整區的,因此雖然刺激到的地方是食道,但也可能表現為胸悶、胸痛,嚴重者甚至如心絞痛一般。
2.慢性咽喉發炎:由於胃酸長期逆流侵蝕咽喉組織所致,患者時常感到聲音沙啞,或經常覺得咽喉處有東西卡著。
3.慢性咳嗽:由於胃酸刺激氣管所致,患者時常在半夜乾咳醒來,白天反而比較不會咳。
4.氣喘:由於胃酸逆流、嗆入氣道,刺激支氣管組織,造成支氣管痙摩,因而產生類似氣喘的症狀,常被誤診為支氣管性或過敏性氣喘。
5.打嗝與噯氣:大部份輕度至中度逆流性食道炎,是因下食道括約肌不正常放鬆導致胃酸逆流至食道而引起,初期常只感到有氣體被嗝出,或感覺一直有氣跑上來,往往因為症狀輕微而容易為患者所忽略。
  若患者年齡大於40歲,或有胃腸道出血、體重減輕、吞嚥困難、貧血等警示症狀,或有上消化道癌症之家族史,或者是患者有上述之食道外非典型症狀,且醫師懷疑可能是胃食道逆流所造成的,則建議做上消化道內視鏡檢查。
「胃食道逆流疾病」久了會如何?
  許多人常因生活忙碌,所以忽略了胃食道逆流所帶來的典型或非典型症狀的警訊,拖延了治療的時機。食道長期被胃酸侵蝕後,可能產生食道潰瘍、糜爛、狹窄、出血等併發症,嚴重時將造成吞嚥困難。此外,食道的上皮細胞長期被胃酸侵蝕,久了可能為了適應強酸的環境而造成食道黏膜變性,稱為巴瑞特氏食道(Barrett’s esophagus),目前大約0.3-2%的胃食道逆流症病人有巴瑞特氏食道。若患者的巴瑞特氏食道有高度分化不良,且長度大於3公分,則其會比一般人多30-125倍的機率罹患食道癌,故巴瑞特氏食道可視為食道腺癌之前驅病變。因此,若發現自己有胃食道逆流疾病相關症狀時,宜儘速就醫以便進一步評估與治療。
如何改善「胃食道逆流疾病」呢?
  許多人常因生活忙碌,所以忽略了胃食道逆流所帶來的典型或非典型症狀的警訊,拖延了治療的時機。食道長期被胃酸侵蝕後,可能產生食道潰瘍、糜爛、狹窄、出血等併發症,嚴重時將造成吞嚥困難。此外,食道的上皮細胞長期被胃酸侵蝕,久了可能為了適應強酸的環境而造成食道黏膜變性,稱為巴瑞特氏食道(Barrett’s esophagus),目前大約0.3-2%的胃食道逆流症病人有巴瑞特氏食道。若患者的巴瑞特氏食道有高度分化不良,且長度大於3公分,則其會比一般人多30-125倍的機率罹患食道癌,故巴瑞特氏食道可視為食道腺癌之前驅病變。因此,若發現自己有胃食道逆流疾病相關症狀時,宜儘速就醫以便進一步評估與治療。
一、生活形態的調整
  在日常生活中,胃食道逆流疾病患者應做到以下幾點建議:
1.睡眠時應將床頭抬高15-20公分左右,或用質地較硬的枕頭將頭頸部以及上背部同時墊高。
2.戒菸與避免過量飲酒。
3.避免飲食過量,儘量採取少量多餐的進食方式;餐後2小時內不要平躺,並避免在睡前2至4小時內吃宵夜。平日飲食宜減少高脂肪類食物的攝取,並忌食辛辣刺激、太甜、太酸與容易增加胃酸之食物,如肉粽、米糕、肉圓、米粉、羹麵、濃湯、酸辣湯、蕃薯、花生、腰果、巧克力(含有xanthines成份)、薄荷糖、麵包甜食、咖啡、濃茶、可樂等。而在水果方面,則應儘量避免食用鳳梨、西瓜、香蕉、蕃茄、柳橙、橘子、葡萄柚等,尤其是在空腹時。
4.避免用力提物、排便時勿過度用力,以及勿穿過於緊身的衣服,避免增加胃部的壓力而使得胃食道逆流疾病的症狀加劇。
5.肥胖不僅是造成胃食道逆流症的原因之一,也是腐蝕性食道炎及食道腺癌的危險因子。對於某些體重過重的患者而言,可能因為肥胖而增加腹壓,導致胃排空緩慢、橫膈疝氣之機率增高而加重逆流症候,故過胖的患者應適當的減重以降低腹部的壓力。
6.可以透過嚼食口香糖或含喉片來促進唾液的分泌,以中和逆流上來的胃酸濃度,亦有助於改善輕微的心口灼熱症狀。
7.患者如另外服用某些特定的藥物,如抗胃腸痙攣劑(抗乙醯膽鹼或抗副交感神經藥物)、支氣管擴張劑、鎮定劑(diazepam)、止痛劑(尤其含有鴉片類成分者)、降血壓藥(鈣離子阻斷劑,以及甲型或乙型腎上腺拮抗劑)、茶鹼(xanthines),甚至避孕藥中的黃體素,都會促使胃食道逆流疾病的症狀加重,患者應主動地告知醫師自身服用藥物的情形,並與醫師討論藥物的搭配選用。
  基本上,胃食道逆流疾病是一種慢性、復發性、進行性的疾病,很少會自然痊癒,只能藉由生活形態及飲食方式的調整,改善胃食道逆流疾病的症狀;症狀輕微者在調整生活形態及飲食方式後,若病況改善,則不必吃藥,若症狀無法有效改善時,才服用內科藥物治療。
二、中醫內科藥物治療
  中醫認為胃食道逆流疾病的主要發病機理是胃氣上逆,造成胃酸往上逆流刺激到食道,從而產生胸骨後或上腹部燒灼感、疼痛、反酸、吞嚥不順等症。本病之病位雖在食道,但其發病之因與肝氣鬱結、脾胃受損,進而造成氣、火、痰瘀阻於胸隔,導致氣機升降失常,胃中濁氣上逆有關。中醫治療胃食道逆流疾病以通降胃氣為主要原則,因胃氣通降有助於減少反流,降低逆流物對食道黏膜的刺激,並結合體質與病因之不同來辨證施治,逐漸改善下食道括約肌的動力,達到根治的目的。
本病初期,一般病情較輕,多屬標實為主,常表現為肝胃不和、肝鬱化熱、脾胃濕熱等證,治療宜疏肝理氣及和胃降逆,促進食道與胃之蠕動以利排空,並宜清熱祛濕以減少胃酸、降低胃內異常發酵所導致的壓力增加。當病程至中期時,正氣漸傷,病情多呈虛實夾雜,常表現為痰氣交阻、脾虛胃熱、氣滯血瘀等證型;一方面有疾病早期實證之表現,一方面脾氣漸虛、濕痰內生,增加治療難度。故治療除和胃降逆、理氣開鬱外,應酌加健脾化痰藥。疾病後期病情較重時,多以本虛證為主,常表現為脾胃虛寒、氣虛血瘀、胃陰不足等證,治療上以溫中健脾與和胃降逆來促進消化吸收,並可增強胃食道括約肌之收縮力,減少胃內容物逆流。除此之外,透過益氣活血、益胃養陰,亦可促進胃、食道黏膜的抵抗力,減少逆流物對黏膜的損傷。
三、西醫內科藥物治療
  西醫內科藥物的治療方針主要包括:降低逆流物的酸度、促進食道蠕動、增強食道清除力以及保護食道黏膜,常用的藥物如下:
西藥種類
制酸劑
抑酸劑
抑酸劑
(質子幫浦抑制劑)
促腸道蠕動劑
黏膜保護劑
藥物作用
中和胃酸
抑制胃酸分泌
抑制胃酸分泌
增加下食道括約肌張力,
改善食道清除功能,增加胃排空
在損傷表面上形成一層保護膜,
可以減輕症狀,並促進傷口癒合
常用藥名
Tums, Rolaids, Maalox, Mylanta
Cimetidine, Ranitidine
Lansoprazole, Omeprazole
Mosapride
Sucralfate
  質子幫浦抑制劑是目前西藥的治療方式中,對胃食道逆流疾病療效最為顯著的,然而卻不能從根本上解決逆流的問題;臨床上大多數患者在停藥後有較高的復發率,常在停止治療後第一年內復發,復發率與初次食道炎的嚴重程度及癒合情況有關。因此,質子幫浦抑制劑需要長時間服用,才能維持治療效果;但由於長期服用質子幫浦抑制劑可能會過度抑制胃酸分泌,對胃排空及膽囊動力有抑制作用,同時可能引起胃內細菌增生和高胃泌素血症。另外,具有調整動力障礙的促腸道蠕動劑,目前在臨床上還不多見,之前的Cisapride已因安全性問題而被停用,而Mosapride由於臨床應用時間尚短,需要進一步積累療效和安全性的資料。
四、西醫外科手術治療
  胃食道逆流疾病患者如產生嚴重併發症如上消化道出血、食道狹窄、巴瑞特氏食道,或某些經由藥物治療無效者,以及鹼性逆流性食道炎(胃十二指腸逆流性食道炎)患者,或許可考慮外科抗逆流手術治療。然而基於風險與效益的評估,目前並不推薦用手術治療來代替內科治療。另外,外科手術雖可作為某些特定胃食道逆流疾病患者的替代治療,但患者不能因此期望將來不再需要內科治療或不再有胃食道逆流疾病的症狀。
如何防治「胃食道逆流疾病」的復發呢?
  胃食道逆流疾病經藥物治療後,可暫時緩解不適之症狀,但若引起胃食道逆流的基本因素仍存在時,則容易再復發。西醫利用抑制胃酸分泌的藥物來進行治療,可達到一時緩解症狀的目的;而中醫講求辨證論治,並依據病患不同體質給予相應的治療,因而能夠從根本上改善胃食道的動力,此為中醫的治療方式優於西醫的地方。
當然,最重要的還是從生活形態與飲食習慣的改變做起;首先要理解什麼是減少胃食道逆流的正確習慣,再確實地改變自己的行為,如此一來方能真正達到恢復身體健康、根治胃食道逆流疾病的目的。