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  便秘是很常見的腸胃道困擾,一般民眾也未必會選擇就醫,而是先買些健康食品、酵素、或者成藥,試圖緩解症狀。通常面臨以下兩種狀況時,會來找醫生:一、便秘引發了更嚴重的問題,如:劇烈疼痛,腸梗阻等等。二、反覆而難以痊癒的便秘,也就是所謂的「常習性便秘」。
中醫具有特殊診療優勢的,就是後者這樣的「常習性便秘」。
為什麼說具有優勢呢?因為中醫會依據患者的體質,給予適當的治療方式,而非單純的「通大便」。
常習性便秘患者大致可分為以下情況:
1.氣虛便秘:
  患者大便難以解出,用力很久才出來一點點,且大便不硬,或剛開始硬,但中後段就是軟的。輕微者還會感覺腹脹,嚴重者即使數日未解,仍完全不覺得脹悶或不舒服。仔細詢問,也許平時就愛喝冰飲,愛吃生冷瓜果,但真的要吃正餐,則食慾未必正常。
當我們身體給予腸子的能量不夠,腸子怎麼會正常的蠕動呢?透過「補氣」的中藥處方,配合穴位的針灸,或是腹部的熱敷按摩,患者的便秘就能夠有一定程度的緩解,另外若能注意飲食上避免冰冷,睡眠充足,則長期的反覆便秘才能夠痊癒。
常用藥材:黃耆,黨參,生薑,厚朴。
常用穴位:足三里,關元。
2.氣滯便秘:
  這類患者通常很容易緊張,或是生活緊湊、壓力大。排便不規律,有時硬,有時顆粒狀,甚至有時拉肚子。常見的狀況是,越忙的時候,便秘越嚴重。例如,平日便秘,假日才解便,或是相反(要看壓力來源是什麼)。這種氣滯的便秘,或可稱為緊張型的便秘、敏感型的便秘,拖延的時日通常更久,影響的人群也最廣。從學童因為上學壓力而便秘,到上班族因為工作壓力而便秘,也有媽媽因為照顧幼兒,精神緊繃,而無暇上廁所結果,造成腸子氣滯而便秘的。
既然是壓力引起的,治本之道當然必須找出壓力源,然後紓解壓力。然而,現代人的生活,很難做到,於是許多所謂可以「疏肝理氣」的藥材,就能派上用場。簡單來說,就是讓腦部發出的緊張訊號,不要去影響腸子,則腸子就不會「亂動」或「不動」了。另外,也可以多做「腹式呼吸」,能夠舒緩自律神經,達到放鬆作用。規律而持續的運動,對於這群人來說益顯重要,因為運動不但促進血液循環,運動時大腦更會釋放舒壓的物質。飲食上,這群人要避免刺激性,辛辣性質的調味料或食物,盡量以清淡為原則。
常用藥材:陳皮,枳殼,柴胡,防風。
常用穴位:陽陵泉,天樞。
3.陰血虛便秘:
  這類患者以老年人,或產後體虛之人為主,也有部分患者因為手術後失血造成。特徵是大便堅硬難解,口乾舌燥,皮膚乾燥,但腹部壓痛又不明顯,常伴隨頭暈目眩,體力衰弱,食慾不振,甚至貧血。有的人會長期乾咳,有的人皮膚會有冬季癢。
這類的便秘就如同「水管裡面的水枯竭了」,要管子如何將髒東西沖掉?中醫治療,也是要增加身體陰血的質量,所謂「增液以行舟」。具體的方式,是開立「滋陰,補血」的藥方,同時,配合食療,如,白木耳湯,桂圓紫米粥等等,經過一段時間的調理,身體的津液恢復了,腸道才會正常運作。
常用藥材:麥門冬,生熟地,當歸,北沙參。
常用穴位:照海,三陰交。
以上大略介紹了中醫對於常習性便秘的看法與治法,各位朋友若有便秘的困擾,還是要經過醫師的診斷,再選擇適合自己的飲食調理方式喔!