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  黃斑部病變,或稱為老年性黃斑部退化(age-related macular degeneration, AMD),是常見的視網膜疾病。如果把我們的眼睛比喻為照相機,視網膜就好像是底片的功能。黃斑部是視網膜中央的一個重要的區域,如果底片的中央有一大塊的「磨損」,可以想見,影像就會扭曲,或者模糊,甚至,一片漆黑。90%以上的黃斑部病變都發生在55歲以上,但近年來也有愈來愈多年輕型黃斑部病變的報告。黃斑部病變在65歲以上老年人的盛行率,在台灣都會地區約為10%,雖然不像「白內障」那樣高達40~50%以上,但根據美國的統計,卻是造成老年人「失明」原因的第一位!另外還有醫療成本的問題,黃斑部病變由於不易治療,近年推出很多新的療法(如:新型雷射PDT、抑制血管新生藥物anti-VEGF等),相對昂貴,對歐洲各國的財政負擔逐年攀升,以德國為例,AMD患者們每年花費的總金額高達33億歐元!在台灣,若有接受過相關新型治療的患友們就知道,也相當的不便宜,因此,多瞭解這個疾病的病因、病理、如何預防,是否中醫有相對「價廉物美」的輔助治療方式,成為一個重要的健康議題。
  早期的統計結果大致認為,年齡和抽菸是造成黃斑部病變的危險因子,另外和環境中光線的刺激(包括日照的紫外線,3C產品的藍光)也有關聯。近年在學界有一些創新的發現。首先,在2005年找到了與黃斑部病變反應相關的「C型基因」,帶有這個基因的人群,比沒有帶這個基因的人群,高10倍的機率會發生病變。以往統計認為抽菸會增加3倍的危險,後來2006年研究發現如果帶有C型基因,又加上抽菸,則風險性高達一般人的34倍!在台北榮總2006年的針對華人群體的研究則指出,AMD的病人,帶有C型基因的,佔11.3%,而正常眼底的對照組,只有2.8%的人帶有C型基因,所以有C型基因的人得到AMD的風險高達4倍。但是,另有統計發現,C型基因在華人族群的比例只有2.8%,比西方人的40%要低很多,那麼,為何最近台灣得到黃斑部病變的人愈來愈多,甚至快要與歐美「並駕齊驅」?
  從AMD患者的眼底攝影可以看出,不論是所謂「乾性」或「濕性」病變,總體來說會有幾個現象:(1)隱結(drusen)的產生,組織液的堆積,有眼科醫師戲稱為「漏水」。(2)發炎反應,好像紅腫的皮膚傷口,長期發炎則使視網膜退化更嚴重。(3)血管增生,就是亂七八糟多長出一些血管,甚至讓視網膜最表層的上皮細胞凹凸不平,眼科醫師戲稱為「生竹筍」,所以導致影像的扭曲。中醫常說「望聞問切,四診合參」,那麼「望診」藉由現代科技的幫助,讓我們可以看到以往不可能看到的病灶部位呈現的狀況,對於我們推論病因也有關鍵性的意義。這部分先賣個關子,回到流行病學的統計,剛剛提到台北市的盛行率是10%上下,但同一個時期在北京所做的調查卻只有3%左右。為什麼?就有學者認為,跟飲食習慣,生活型態的改變有關聯。我們可以想像,若在未開發國家,又是農業為主的鄉下地方,人們日出而作日落而息,因為物質條件不夠,會以五穀雜糧和蔬菜水果為主,肉類少,油脂少,甜食少,這樣的地方調查起來,得到黃斑部病變的人不多。相對的,愈高度開發的國家,都市化的生活型態,缺乏運動,又長時間坐在電腦電視前,因為忙碌而多數外食,多肉,多油,多糖,卻很少吃那些富含有益眼睛的營養素的新鮮蔬果,再加上隨著醫療進步,人的壽命延長,高血壓,糖尿病等慢性疾病卻伴隨而更多,加總起來,就變成了黃斑部病變的盛行率「水漲船高」。
  回到眼底攝影給我們的啟發,從中醫的角度來說,這些病變的現象都屬於「痰、瘀、熱、毒」,至於為什麼演變成這樣,當然跟所謂「膏粱厚味」的飲食習慣有關係。市面上打著漢方成分的明目藥丸,都是補肝補腎,因為傳統上認為眼睛不好就是肝腎陰虛,就是老化退化,就是腎氣不足。冷靜反思,真的所有的老年眼睛疾病都是這樣嗎?當然不是。不管從視網膜呈現的組織病變本質來說,還是剛剛提到的流行病學調查的推論而言,漸漸都導向「痰、瘀、熱、毒」才是主要的病變核心。筆者最近臨床上有2例黃斑部病變的患者,一為70歲男性,一為28歲女性。他們二人不論在病程發展或合併症,嚴重程度等,都大相逕庭,然而若從中醫辨證的角度切入,該高齡者雖為高齡,又合併白內障和糖尿病,但體質呈現明顯的「濕熱瘀阻」;該女性患者則合併有經痛、月經延後、經前頭痛、口乾舌燥等症狀,是典型的「上熱下寒」。筆者認為這應該不是巧合,而是指出黃斑部病變的病理不能夠忽略俗稱「火氣大」的這個因素。所以我們從預防醫學的角度而言,提供給大家的建議是:遺傳基因有關係,若家族有這樣的眼睛疾病,請您現在就要開始注意,戒菸,多運動,多補充含維他命C、E、β胡蘿蔔素、氧化鋅及氧化銅的新鮮蔬果,少油,少糖,少肉類,定期至眼科檢查,最後,請抬起頭來,少滑一些手機吧!