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  家住高雄的小明,前年考上台大之後,在台北與朋友一起分租了一間公寓。開學後三個月,小明禁不起東北季風的吹拂,加上每天騎機車上下學,在陰雨綿綿的台北市裡穿梭,開始感冒了。這一感冒,可不得了,以前在高雄,感冒後,不用吃藥,二周後也會自己恢復;可是,濕濕冷冷的台北市,連棉被也睡不暖,小明就這樣鼻水一直流到隔年的七月。
  原本以為夏天天氣暖活了,鼻水就會停了,誰知道,習慣喝冷飲的小明,早上只要一喝冰奶茶,馬上狂打噴嚏、鼻水像水龍頭一樣流不停,這一發作,常常要到中午才會比較緩和。一整個早上頭昏腦脹的,甚麼書也念不下,於是小明前來診所就診,醫生聽了小明的敘述,告訴他:你這不是感冒,是鼻子過敏了。 鼻子過敏,到底是甚麼呢?
  鼻子是呼吸道的第一道防線,每天從外界吸進來的空氣,必須先經過鼻子的暖化、加溫、加濕、攔截灰塵病菌,才能使進到肺部的外界空氣,不會傷害到脆弱如水泡般的肺部。
  而鼻子是個黏膜很豐富的器官,當它很溫暖又濕潤的時候,就可以正常的工作,一但它變得乾乾、冷冷的,就會開始不穩定,變得很敏感,明明沒有感冒,卻頻頻流鼻水(多是清清如水樣)、打噴嚏、鼻塞、鼻子癢、或者必須用嘴巴呼吸;如果不理它、不治療,就有可能因為長期發炎刺激,造成鼻甲黏膜腫脹,進而形成肥大、鼻腔過窄而影響呼吸。
  西醫通常會使用抗組織胺和類固醇噴劑來做治療,不過,這都只是症狀上的控制,在中醫認為,體質上的調整,才是治本之道。
  在中醫理論中,鼻子的陽氣,主要來由肺、胃等二個臟腑來供應,所以,保持這二個器官的氣血正常運行輸送是很重要的一件事。
  長期的感冒,會損傷我們的肺氣,所以,盡量避免外感、減少感冒的次數,是首要的防禦方式。
  但是,體質如果已經弱化,那要如何加強、讓它恢復正常呢?
  此時就必須靠胃氣來幫忙,簡單的說,就是利用飲食來恢復。
  先和大家簡單說明身體的循環:晚上睡覺時,我們身體的循環會減慢、減弱,所以,經過一個晚上的睡眠,隔天早上起床時,正是身體陽氣剛剛甦醒、要往外推送的時候,如果這時候遭遇到冷空氣、或者吃到冰冷的東西,使肺氣或者胃中的陽氣無法順利往外輸送,就會導致鼻子的黏膜變得乾乾、冷冷的,如果鼻子功能不能正常行使,就容易發生異常敏感的症狀。
  所以,飲食扮演很重要的推手,建議有鼻子過敏的病患,可以在晚上睡覺前喝二口溫水,使夜間的陽氣不要減弱太多,另外,在早上起床後,可以先用熱水沾濕鼻腔內的黏膜,使鼻子保持在溫暖又濕潤的狀態,然後,戴上口罩,吃些溫暖的早餐(例如:溫豆漿、麻油煎蛋),大概過了30分鐘之後,身體的陽氣會順利地往外輸送,這時候再拿下口罩,就不容易有鼻子過敏的症狀了。
  如果,你連上述的方法都沒有辦法緩解你的症狀,建議,不要忍耐痛苦,可以請您的中醫師幫忙開立一些體質調整的藥物,相信會有更明顯的改善。