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  男性隨著年齡的增加會逐漸出現頻尿、小便不順暢與尿意增加等困擾。原本是美國大西洋沿岸原住民做為食物與藥材使用的鋸棕櫚果實(Saw Palmetto),是目前最常被用來治療攝護腺肥大的歐美草藥,在保健食品界有「老年男性的良友」的稱號。
  在2009年,國際知名的考科藍(Cochrane)實證醫學資料庫系統性回顧了21個有關鋸棕櫚具對照組的隨機分配臨床研究,發現這些研究中所包含的3139個男性在單獨服用鋸棕櫚果實萃取物,或包含鋸棕櫚果實萃取物的植物複方後,出現排尿症狀及尿流速改善的功效。亦有研究報告指出,鋸棕櫚萃取物與臨床常用於治療攝護腺肥大的西藥「柔沛」(finasteride)功效類似,而且有較少的不良反應。鋸棕櫚副作用一般並不常見,而且通常很輕微,如腹痛、腹瀉和噁心等。
  目前對於鋸棕櫚的作用成分為何種物質尚未完全清楚,但多項研究明顯指出有效成分應為油溶性的,因為鋸棕櫚油性萃取物可以藉由抑制體內兩種5-α還原酶,進而預防男性荷爾蒙睪酯酮轉化成會引起攝護腺肥大與落髮的雙氫睪固酮,所以坊間保健食品多以油性萃取物的型態做成商品販售。因此若是購買含有鋸棕櫚果實做成的茶,由於泡茶時是以水為介質進行萃取,在油水不相溶的情況下,可能無法發揮鋸棕櫚真正應有的功效。
  雖然研究發現,服用鋸棕櫚並不會像服用西藥「柔沛」顯著地使血清攝護腺特異抗原檢測值(PSA)下降,因此較不可能會影響到血清攝護腺特異抗原檢測的判斷。然而鋸棕櫚還是可能會混淆如攝護腺大小等其他前列腺癌的病徵,所以就醫時應要告知醫師正在服用含有鋸棕櫚成分的保健食品。還有一點要提醒大家,保健食品並非每個人均適合服用,所以在服用前要先請教醫師是否適當。同時由於草藥類保健食品不如藥品受到嚴格的管制,因此各廠牌及每一批鋸棕櫚萃取物的濃度與穩定性可能不同,在購買前應謹慎評估與選擇。