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何謂「腎臟病」?
  正常人體共有兩顆腎臟(Kidney),位於後腹腔,是代謝體內水份與藥物的重要器官。代謝後的水份與藥物分解後的終端產物,就會經由腎盞(Calyx)、腎盂(Renal pelvis)與輸尿管(Ureter)排出體外,如下圖所示(圖片取自醫學網站UpToDate)。當腎臟因為各式各樣的原因而受傷時,就會產生所謂的「腎臟病」了!包括「急性腎臟病」與「慢性腎臟病」兩大類。
引起「急、慢性腎臟病」的原因
歸納起來,分為以下幾大類:
系統性疾病或代謝性疾病引起的腎臟病變:
  如「糖尿病」、「高血壓」、「痛風」⋯等。其中,「糖尿病腎病變」,是末期腎臟病很常見的原因。
免疫性的腎臟病變:
  因為自體免疫反應而造成的,如「狼瘡性腎病變」、「膜性腎病變」、「快速進行性腎絲球腎炎」⋯等,其中,也不乏因為感冒後細菌感染所引起免疫性腎病變。
尿路感染引起的腎臟病變:
  如「泌尿道感染」後,細菌經輸尿管上行,侵犯腎臟,造成腎臟損傷。
尿路阻塞引起的腎臟病變:
  如「泌尿道腫瘤」、「泌尿道結石」、「血塊」⋯等,會造成腎臟排泄尿液時的通路阻塞,久而久之,使腎臟水腫,腎內壓力增加,而傷害了腎臟。
遺傳性的腎臟病變:
  如「亞伯氏症候群」、「多囊性腎病」。
不當服用藥物導致的腎臟病變:
  由於腎臟是代謝器官,若是吃了不適當的藥物,就可能會引起腎臟的傷害,最常見的是「間質性腎病變」。接下來瞧瞧。
容易引起「腎臟病」的是哪一些藥物?
  藥物是用來治病的,然而,有一類藥物,像「止痛消炎藥」、「退燒藥」,本身就具有腎毒性;另一類藥物,本身雖然沒有腎毒性,但因為「劑量調節不當」的問題,而間接產生了「腎毒性」,像過度使用了「利尿劑」、「心律不整的藥物」與「降血壓藥」⋯等;再來,就是有些患者的體質,對於某些藥物會產生「過敏」,也間接產生了「腎毒性」。根據統計,部份「止痛藥」、「抗生素」、「重金屬」,長期服用,很可能會損傷腎臟功能。而中藥在合理使用下,引起腎臟病的機會不高。
  值得一提的是,含有馬兜鈴酸(Aristolochic acid)的中草藥(如:木通、防己、木香),在過去被認為與增加「泌尿道上皮癌」的風險有所關聯。因此,自2003年11月起,包括台灣在內的許多國家,已將含馬兜鈴酸中草藥,列為禁藥了!因此,目前已不太會有「馬兜鈴酸腎病變」的問題。
吃中藥,會不會引起腎臟病呢?
  在這裡傳遞一個觀念,所謂的「中藥」,是指經過合格而專業的中醫師,根據對患者病情的了解、對藥物性能的掌握,給予的藥物處方,因這個處方能有效而安全地調整患者體內原有陰陽寒熱失衡的狀況,使陰陽平衡,因此稱為「中」藥-「致中和」之意;而「毒」,是指「有害」之意。既是「致中和」,就不應有中毒的反應。由此可知,並不是所有的草藥或傳統藥物,都是「中藥」喔!所以,若是拿來路不明的偏方來吃,就不能說是在吃「中藥」了。
  所以請安心,吃中藥,是不會得到腎臟病的!目前,因為吃草藥,而引起腎臟病的原因,絕大多數都是由於「自行服用來路不明的偏方」、「未經專業中醫師處方而服用的藥物」!嚴格來說,與中藥本身並無直接的關係。建議各位朋友,要建立正確的用藥觀念,在不舒服的時候,還是趕緊來給醫師瞧瞧,醫師會針對您的病情、其他的合併用藥、年齡與腎臟功能⋯等各種狀況,開立專業、有效而安全的處方,這樣吃藥才安心喔!