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睡不夠會怎樣?
  如果各位都能夠瞭解睡眠是「養陰」的重要過程,那麼,就可以想像,如果剝奪孩子的睡眠,或者更多狀況是「放任」孩子該睡時候不睡,對孩子的身心會發生什麼影響。
  請問他就是睡不着要怎麼辦?我想,一定有家長會想問這題。
  還記得前面提到的,以4歲幼兒為例,一天需要近12小時的睡眠。請問他另外的12小時在做什麼?看電視?滑手機?靜態課程?其實,一個睡飽的孩子,清醒的時間裡,需要非常大量的體能活動,然後,到了休息時間,他又會乖乖的自然入睡,形成良性循環。
  一個睡不飽的孩子,起床會出現:沒精神,沒食慾,腸子不動(沒便意),脾氣不好,難溝通等種種情形。這只是前一晚沒睡飽,暫時發生的狀況。
  日本早稻田大學的醫師前橋明先生,曾對台灣的幼兒園孩子,以簡單的「握力器」測量握力,做過睡眠和早晨握力的研究。結果發現,晚上能夠在9點上床睡覺(能夠睡足10小時以上)的孩子,早晨到校之後,測量握力的表現,比其他睡不足10小時的孩子,握力多出兩倍以上。
  手掌握力其實是「一葉知秋」。長期睡得飽的孩子,在學校的表現,不只是體能好,包括專注力、記憶力、理解力,各方面其實都表現更好。早睡且睡飽的好處,首先是起床後情緒穩定,早餐吃得多,然後會在早晨排便,於是腸胃運作更順暢,接著免疫系統正常,較少生病。到學校之後,精神好,體能好,食慾又更好,成長發育各方面於是都更優秀也不意外了。
  長期睡不夠的孩子呢?質量與能量,陰和陽,是需要維持平衡的,長期的「養陰」不夠,相對的,不該出現的「火」就容易出現。對幼小的身體而言,本來的「緩衝液」就不很足夠,再加一把火,當然就燥熱起來。情緒暴躁,注意力不足,睡眠不安,大便不順,過敏症狀加重⋯⋯,可怕的是,愈燥熱的體質,往往愈愛接觸冷飲冰品和高熱量的甜食零食,然後會惡化上述的各種狀況,產生惡性循環。
  如果持續這樣晚睡的習慣,到了青春期發育期,睡眠不佳的孩子,更會產生身高發育受限的這樣「一輩子追不回」的結果。
半夜「着驚」哭吼叫
  先來看以下這個例子:
  有一位5歲的男孩,本身有過敏性鼻炎和異位性皮膚炎的狀況,不過,家長最在意的,是「他半夜睡著之後,會哭吼大叫的狀況。他眼睛是閉著的,沒有醒來,但卻哭吼大叫聲音很大。」家長擔憂地描述。
  「多久發生一次呢?」我問。
  「幾乎每晚耶。」家長答。
  「有觀察過白天或者睡前讓他太興奮,或者,家中最近有什麼大的變動嗎?」我嘗試釐清心理性的因素。
  「沒有耶,當然最近是剛換學校沒錯,不過,老師說,在學校狀況都還好。」家長答。
  這個案例,是屬於中醫說的「小兒夜啼」或「小兒夜驚」裡面,比較嚴重的案例。一般而言,孩子因為身體幼小,「質量」本來就較小,「緩衝度」不足,也就是中醫說的「心肝陰不足」,所以對於外界的任何刺激,反應會比較敏感一些。
  舉最常見的例子,是在一天外出開心的暢遊之後,晚上回家,孩子洗完澡倒頭就睡,大人本想,可以鬆一口氣了,正準備打開DVD,拿出紅酒來放鬆一下時,孩子突然在床上念念有詞(說夢話),或者大喊,或者大叫幾聲,年紀更小的弟弟妹妹可能是直接用「哭」來表現,於是大人又要湊過去,拍拍,安撫。如果偶爾如此,大致上是正常現象,不必過度擔憂。
  再回到前面案例,這樣的狀況,我們已經必須要用中藥介入了。除了一方面處理過敏體質,也叮嚀家長日常飲食避免燥熱食物,多吃新鮮蔬果,多喝開水,多安排體能活動之外,需要用中藥來「補充大腦神經系統的陰質」。我們針對這樣的狀況,較常選用的藥材,包括天門冬、麥門冬、桑葉。實際處方時,還是會依據孩子體質的狀況,以及其他疾病的情形,配合使用化痰的藥,清熱的藥,或是調整腸胃的藥材。
較大孩子的失眠問題
  大家可能會想問,孩子大概到了幾歲以上會遭遇失眠的問題?我心中沒有確切的答案。曾經看過小學4年級的女孩,因為自己比同學都矮,一直擔心自己長不高,所以睡眠很淺,睡眠分段,睡眠品質也不好。
  大多數的孩子,偶爾會因為心理的影響而失眠。例如:出遊的前一天晚上,因為太興奮而睡不著。或者,當天看了太多恐怖電影,導致晚上睡不著。
  這些暫時的,一或二夜的失眠,不算是醫學上的失眠。
  理論上,孩子累了就會睡,為什麼會出現長期的睡眠不佳呢?
  「生理時鐘亂掉了」也許您聽過這樣的說詞。那麼,生理時鐘怎麼調整呢?
  在我們大腦的最深處,有個叫做「松果體」或「松果腺」的神經結,它的功能和生理時鐘,也就是日夜節律有關係。松果體(Pineal Body),負責日夜節律,也負責分泌「褪黑激素」(Melatonin),讓身體啟動睡眠機制。
  當眼睛(即便是隔著眼皮)感受到清晨的陽光時,視神經便會傳送指令給這個松果體,請他「下班」,停止分泌褪黑激素。不過他有個自然規律,在大腦清醒15-16小時之後,就會開始「上班」,再度分泌褪黑激素,這個時間,恰好是正常人準備要上床入睡的時候。
  利用這樣早晨自然的陽光,來讓大腦自行調節生理時鐘,早就被應用在「搭飛機旅行造成時差」的調適上,現在只是把相同原理運用在長期失眠的狀況。
  大家可以檢視一下孩子的臥室,窗簾是否遮蔽了清晨的陽光呢?即使睡前因為隱私考量或其他屋外光源的干擾,而必須緊閉窗簾,請在孩子入睡後就幫他把窗簾拉開吧,讓清晨的陽光自然地灑在床上。
  也許剛開始幾天沒有差別,不過持之以恆,漸漸地就會發現,孩子晚上能夠在該睡的時間,較快入睡。夏天的日出早,理論上會早起,然後造成較早想睡。冬天的日出晚,理論上應該會稍微晚一點起床,然後晚上就會順勢比較晚才會想睡。
  讓大腦重新建立起自然節律,會比任何的安眠藥物都來得有效。