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  台灣的俗語有句:「一暝大一吋」。嬰幼兒的睡眠,本來應該是很自然的「累了就睡,睡飽了(或餓了)就醒。通常不會有什麼問題。隨著社會的變遷,大環境的改變,以及父母親或其他家人們的作息的特殊性,怎麼愈來愈多的孩子,出現了睡眠問題?睡眠是成長各種要素當中,非常重要的一環。讓我們從各個角度來瞭解。
需要睡多久才夠
  孩子一天需要睡多久才夠?需要午睡嗎?白天當中需要睡幾次?這些問題,隨著年齡的不同,當然都有不同的標準。
  以下是一天24小時裡,不同年齡的人類需要的基礎睡眠時間。
新生兒:
  16小時。睡睡醒醒,例如睡2小時,醒1小時,重複8個循環。
1歲幼兒:
  12-13小時。具有正常日夜節律。例如,夜間10小時,白天睡2-3小時。
4歲幼兒:
  11-12小時。通常白天只睡一次。例如,夜間10小時。白天1-2小時。
6歲兒童:
  10-11小時。白天可能有午睡,也可能沒有。
10歲兒童:
  10小時。
一般成年人:
  7-7.5小時。
老年人:
  6小時或更少。
睡眠是人體養陰的重要生理過程
  從前面的敘述,我們可以發現,嬰幼兒需要相對大量的睡眠,而隨著年齡增加,需要的睡眠時間愈短,或者其實是「能睡」的時間愈短?
  還記得我們討論到中醫的陰陽,其實是在談人體的「質能互換」嗎?陰說的是質量,而陽代表能量。睡眠是人體以自然方式,「養陰」的最重要程序。在現代醫學的論述裡,睡眠包括了階段1-4,從淺層睡眠到深層睡眠,還有REM(快速動眼期)睡眠,當中會發現,清醒時的腦波,快睡著的腦波,淺層睡眠的腦波,深層睡眠的腦波,和REM sleep的腦波,都各有各的型態。
  中醫對於睡眠生理的論述,也從二千多年前的典籍就開始了。還記得「營衛氣」這個中醫的名詞嗎?它就像火車一樣,在全身依循著一定的軌道日夜運行著。夜間人體要入睡時,眼睛先閉起來,俗話說「閉目養神」,其實是眼睛閉起來之後,原本運行供應眼睛的這些營衛氣,就可以改變路線,轉移到別的地方去了。
  回到入睡的狀態,原本走在體表和四肢經絡的營衛氣,會在人體入睡時,漸漸分配走往體腔和內臟,也就是體表相對少一些,體內相對多一些。營衛氣運送著各種各類的「質與能」,到各個臟腑,進行不同的工作,進行不同的轉換。所以說,睡眠是最自然的「養陰」功夫。