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  以小兒急性病症而言,常來門診求助的不外乎:上呼吸道症狀(鼻涕咽痛咳嗽…等)以及腸胃道症狀(腹瀉腹痛…等)。如果瀏覽過中醫的經典兒科著作例如:宋朝錢乙的或是唐朝孫思邈的兒科篇章,就不難發現,怎麼大多都是××丸,××散?
  因為小兒疾病有個特點:病來發作急,病情變化快!
  各位照顧過小寶貝的朋友們就會知道,常常白天活蹦亂跳,傍晚突然倦怠,到了半夜已經高燒咳嗽出現支氣管炎了!不管是季節流感,新型的流感,夏季的腸病毒,冬季的諾羅病毒,感染小寶貝的身體,潛伏期不算,症狀出現往往在2-4小時內突然加重。8小時或是半天過去,再帶去給醫生看,早就過了初起壓制的時機,病毒已經在全身肆虐了!古代的醫療更不發達,所以當時的兒科醫生就準備了這些隨時可以取用的藥方,一發病,不用等處方,不用等抓藥熬藥,短時間就可給小寶貝服用。
  以現代醫療的眼光看起來那些××丸的藥物是有些偏頗了,所以我們已很少使用,但是「常備隨時取用」的概念我們還是應該保留下來。
  我在臨床上常採用的方式,是依據您小寶貝的體質,在平時就處方開立一份水煎藥材。包裝好,密封好,讓家長帶回放在冷凍庫。通常這樣的儲存條件,藥材放個半年都不會有發霉腐敗的問題。哪一天小寶貝突然發燒,或咳嗽,或拉肚子,立刻將藥材泡水快煮30分鐘,基於外感用藥本來就不需久煮的原則,短時間就可以服用。
  當然,並非每次的病狀都可以用同樣的處方搞定,所以半天或一天後,家長會再帶過來診所就醫,這時因為小寶貝已經先喝了「備急藥」,我再用健保的科學藥粉去處理就可以加速痊癒的過程。
  或有讀者會有疑問,這樣方式跟家裡放著「斯斯」或「伏冒」,有症狀先吞,有什麼不同?
  當然不同。西藥的感冒成藥,只是針對感冒症狀的壓制。我們「量身訂做」的處方,會依據小兒平時的體質,以及既往患病的發作型態去找到最適合的配藥模式。舉例來說,有的小朋友平時就容易大便硬結,一感冒就高燒,常都是咽喉腫然後黃鼻涕、咳黃痰,我們的處方就會加重清熱解毒的藥材,如:金銀花、蒲公英,甚至搭配通腑瀉下藥材,如:大黃。另外有些小朋友,平時稍微吃生冷食物就拉肚子,一感冒就腹瀉腹痛,虛弱無力或食慾全無,即使發燒也很少超過38℃ 。我們針對這樣體質,就會著重腸胃系統的調理,即使在感冒的處方中,也會酌加白朮、陳皮等藥,臨床觀察這樣組合之後小朋友感冒過程的體力較好,療程也會縮短。
  初診的小朋友我們通常不容易這樣做,因為還沒抓清楚他的體質。若經過幾次接觸,比較熟悉了之後,這樣特殊的備藥方式就會出現。儲存幾包藥材在冰箱或許奇怪,但能夠抓住發病的第一時間給藥,從而縮短病程,節省醫療資源,更重要是節省大人照顧的時間成本,確實提供給家長一個不錯的選擇。