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  許多帶著小朋友來就診的家長都有這個疑問:「為什麼現在的小孩過敏的這麼多?我記得我們以前沒有這麼多啊?」。沒錯,這個出於經驗的觀察很值得重視,基本上我們的回答不外乎:生活環境的改變、飲食的改變…等。其實,40年前跟現在,還有一個最大的區別我沒有明說,就是現今的孩子們,被「過度醫療」了。
  故事是這樣的。嬰兒離開母體之後,接觸的就是一個充滿挑戰的世界:每天24小時要跟環境中的細菌、病毒、塵螨...等共同生活,包括溫度的改變,都可能引發身體的反應,各位都聽過嬰兒的「熱疹」就是一個例證。這些身體的反應,最原始的目的是為了自我保護,後來被叫做「免疫反應」,而一系列的免疫反應又引起身體的諸多症狀,包括在頭面五官的鼻塞、噴嚏、流涕、淚眼汪汪、咳嗽,在體表的出汗、出疹子,在消化道引起的嘔吐、腹瀉…等,還有最令家長抓狂的發燒,以及發燒引起倦怠不舒服等等,都是我們熟悉的症狀。這些身體的自我防衛作為,我們仔細瞧瞧---不外乎:
  1.以體液的形式往外排出:出汗、鼻涕、咳痰、吐、瀉。
  2.以皮膚的反應往外排出:出疹發癢。
  3.製造較高的體內溫度,使體內環境不利於病毒生存:發燒。
  看到這裡,不禁感嘆人體的設計真是太精巧了!不好的東西(病毒)跑進家裡,就打開門窗讓他們出去吧,或是讓家裡變得熱一些,讓怕熱的壞蛋自己滾出去。
  然而,許多醫療行為卻都在抗逆這樣的趨勢,包括:退燒、抗過敏、止咳、止瀉(以上四類不論中西藥都有),沒有一樣可以殺滅病毒,我們卻習以為常不斷反覆的給孩子們使用。這樣的結果是什麼?生命的韌性是很強的,你愈壓他,他愈要採取更激烈的反應,為什麼?因為唯有這樣,壞東西才能排出去啊!比方今天孩子用中等音量說話,你裝作沒聽到,十次以後,百次以後,你看他是不是從此就習慣拉大嗓門跟你說話!
  已經習慣於激烈反應的這個免疫系統,之後一旦遇到一點小小的「挑戰」,例如:書上的小灰塵、餐廳的冷氣、一隻不新鮮的蝦子…,當然就給你「大爆發」,有的是鼻子,有的是氣管,有的是皮膚,於是這個小朋友被貼上了「過敏兒」的標籤,四處求醫,換過了更強的「抗過敏藥物」,終於,症狀控制下來了,好像可以鬆一口氣,其實,是因為身體終於「懶得」再抵抗了。
  就這樣相安無事過了幾年,但是隨著進入學齡,接觸的環境更複雜,小朋友一直在「趕流行」,好像總在流感季節必定中獎,家長又焦頭爛額,身心俱疲,偶然看到電視名嘴說到「免疫力不佳」、「提升免疫力」等等議題,又覺得「說得完全都是我家小寶貝的狀況耶!」,於是頻頻點頭稱是之餘,也仿照電視上的處方,跑幾趟市場裡的中藥鋪,開始煮起了「X迪湯」、「免疫茶」,真的給小孩喝了一陣子之後,也沒啥很大的改善啊!還是每天早上用掉一包衛生紙「包水餃」啊!於是又覺得:「唉!中醫還是不科學、不可靠。」於是又往耳鼻喉科報到。
  故事講完了。每天每年這樣的故事都在我們身邊,重複上演著,卻少有人願意說清楚講明白─原來免疫力不是喝喝黃耆就會改變,原來要「矯正」孩子們已經被「寵壞」的免疫系統,要把握每一次季節交替,要把握每一次感冒,要把握每一次生病:腸胃炎、中耳炎、腸病毒…,每一次都是一個機會。我們並非鼓勵「拒藥」,而是家長們應當瞭解什麼樣的情況下,應該採取溫和的方式,讓身體自然的痊癒,而出現怎樣的徵兆時,二話不說必須送醫強勢介入。看中醫吃中藥只是相對溫和的選項之一,更何況,坊間太多的中藥都太過強勢(消炎、清熱、解毒),吃多了同樣傷及脾胃,同樣折損免疫的自癒力。醫師若能夠辨清疾病的發展趨勢,採取「順勢而為」的治療方式,則不分中藥西藥,都是好藥。