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  過去物質缺乏的年代裡,人們習慣以「你吃飽沒?」來打招呼。現在,恐怕應該改成「你睡得好嗎?」。從前,以體力勞動為主,大家只擔心營養不夠,少有人睡得不好。現在普遍運動不足,飲食不均衡,作息紊亂,卻是精神壓力愈來愈大,於是睡眠問題也愈來愈多。
  根據統計,在歐美,18歲以上人口有1/3為睡眠問題所困擾,在台灣,慢性失眠的盛行率也超過15%。人體的設計很巧妙,陰陽循環,四季更迭,有日就要有夜,有冬一定有夏,有活動就要有休息,所以,睡覺雖然不是大事,但只要「一個晚上睡不好」就足以令人全身不舒服,更何況長期的睡眠障礙。
  睡眠障礙,大致可以分成以下3類症狀:
  1.想睡而睡不著
  2.睡著了卻多夢或容易醒
  3.睡醒了卻很累
  您站在2好球的懸崖邊嗎?還是已經被「三振出局」?傳統醫學在臨床治療方面,針對上述3種狀況,分別有不同的對應方案。
  首先,想睡而睡不著,傳統醫學認為屬於「心肝虛火」,換言之,是各種原因造成大腦的清醒中樞亢奮,於是身體很累了,但腦子停不下來而無法入睡,可以選用「清心蓮子飲」與「酸棗仁湯」之類的藥方。
  其次,若是多夢或易醒,則屬於「心脾血虛」,換言之,是由於消化系統的問題,而影響睡眠的中樞,常見於慢性胃病或消化不良的患者,這時可以選用「歸脾湯」、「溫膽湯」或「六君子湯」之類的藥方。
  至於第3種情形,如果入睡與睡眠過程都沒有問題,但睡醒仍覺疲倦,則屬「營衛不和」,也就是全身的氣血循環不夠順暢的意思,通常適度運動即可改善,或是選用「柴胡桂枝湯」與「八珍湯」之類的藥方。總之,使用中藥來改善睡眠問題,並非著眼於「鎮靜」或「安神」,而是調整身體裡不平衡的地方,進而使得身體能夠自行找到恢復睡眠的方式。
  相對的,許多朋友都有求助於安眠藥或稱為「助眠劑」的經驗,常見的有「史蒂諾斯」、「悠樂丁」、「安蒂文」等,我們並不建議長期依賴這些藥物,但在治療的初期,也不排斥中西藥並用「分工合作」的模式。然後大家都想問:「那該怎麼吃?吃多久?會不會上癮?」這有標準答案嗎?當然有。
  我們最不希望見到的服藥方式─今天感覺「應該睡得著」,就不吃藥,然後熬到兩三點,居然還睡不著,只好起來吃一顆,再睡不著,再加一顆─這樣下去,副作用很快就會讓您更困擾,治療的節奏也會被打亂。其實,只要記得「兩個固定」─「固定時間」以及「固定劑量」,就不必擔心會有上癮的問題。不管睡得好不好,固定一顆就一顆,固定半顆就半顆,固定睡前1小時服藥,至於何時該停藥或減量,請交給醫生來煩惱就好。中藥會在白天調整身體狀況,西藥則在睡前幫助入睡,相信經過一段時間的堅持,您就會擺脫「數羊人生」了。