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  「異位性」的概念,早在1923年即被提出,是指從先天遺傳而來的體質,這一類體質的人,因為身體對於環境中的變化(如季節、溫度、灰塵、飲食)比一般人敏感,因此容易發生氣喘、過敏性鼻炎、急性蕁麻疹、異位性皮膚炎等過敏性疾病。由於這一種體質與先天遺傳有關,所以家族成員常有多人呈現過敏的問題,但表現的方式不盡相同。例如:媽媽是氣喘患者,小朋友可能有過敏性鼻炎、或容易對蝦蟹等海鮮食品起癢疹。
  「異位性皮膚炎」的定義,是指一種「皮膚炎」,自「乳兒期」、「小兒期」與「成人期」在皮膚上的「溼疹」病變,每一時期發作的皮膚病變,各有其特色;也有患者是從「小兒期」或「成人期」才開始發作的。大部分的患者,在「小兒期」會自然治癒,僅有少數的人,會持續到三十歲以上。
產生異位性皮膚炎的原因
  「異位性皮膚炎」的成因,包括:
1.精神因素(如情緒刺激、壓力過大)。
2.感染因素(如感冒、肺炎、或皮膚傷口受到細菌感染)。
3.化學物質(如皮膚接觸或呼吸道吸入刺激性化學制劑)。
4.飲食因素(如常常吃冰、油炸食品)。
5.體內免疫反應過度亢進……等。
  發作時,皮膚發癢厲害,常發生在肘部、膝蓋大關節彎曲的地方,所以中醫又稱「異位性皮膚炎」為「四彎風」或「溼毒瘡」。根據不同年齡,皮膚病變呈現慢性的消長變化,且發病部位及形態也會跟著改變。
  乳兒型:從出生兩個半月至四個月開始,在臉頰部位有輕度的潮紅,伴隨有乾裂、獨立或融合型的浮腫丘疹,搔抓後會滲出液體,接下來呈現結痂狀態。等到小寶寶會爬後,增加手腕、肘關節、膝關節等處的摩擦,使該處也會發病。有一半的寶寶會在一歲半前自然痊癒。
  小兒型:由乳兒型持續或消退後兩年至三年再發作。分為「癢疹型」與「苔蘚化型」二型,其中「癢疹型」是在「四肢伸側」出現一群極癢的丘疹,導致搔抓後出現抓痕、皮膚缺損及結痂。「苔蘚化型」則是在肘窩、膝窩、頸子側面、肩膀、手腕與踝關節處,出現邊界清楚、像「苔蘚」狀的皮膚變化,通常是乾燥的,但急性惡化時,也會因發炎而變得較為溼潤。大部分的小朋友,在10至12歲時會痊癒,只有少數人會持續到成人期。
  成人期:表現症狀與較大的小朋友類似,只是病變區域變得更廣泛,包括臉部、頸部、胸、背、手、腳都有可能發生,除了丘疹、結痂、苔癬化外,有時也會有局部的色素沈積或脫落的皮屑。通常在30歲以前會痊癒。
臨床常見症狀
1.疼痛:頸項、肩胛骨周圍或上背部疼痛,以一側疼痛者多見,兩側疼痛臨床上較少見。
2.肌張力增高:頸肩部肌肉僵硬活動時有被拉扯感。
3.姿勢不正常:因為疼痛或活動受限而使頭頸部固定於略為偏歪的特殊姿勢。
4.運動障礙:頸項伸屈旋轉受限,嚴重者頸項不能活動。
5.其他:因為頸部疼痛或活動不良而連帶出現頭痛、頭脹、失眠、食慾不佳和情緒煩躁等症狀。
異位性皮膚炎的中醫觀點
  臨床上,為了清楚釐清患者皮膚炎的確切原因,會詢問患者過去身體的狀況?是否有其他的疾病?家族中其他成員是否有特殊或過敏的疾病?患者本身是否常吃冰品或油炸的食物?作息是否正常?發病前是否有接觸到刺激性的衣物(如尼龍類化學材料、羊毛類動物質料)?生活與工作壓力是否較大?近來是否服用藥物?…等。
  根據這些資料,中醫師可以得知患者本身的體質、患病原因與過程。根據這些資訊,中醫將異位性皮膚炎的形成原因大致歸為二類,一類是「溼熱風邪蘊於肌膚」,這一類的表現包括皮膚潮紅,毛囊處密集分布許多的小丘疹及水皰,搔抓後患部出現糜爛、滲出液體,且在夜間最癢。另一類是「血虛生風兼溼熱蘊阻」,這一類的皮膚呈現肥厚粗糙,如苔蘚狀,會伴隨著結痂與脫屑。不過「異位性皮膚炎」的臨床表現是相當複雜多變,往往會由這兩型再衍生變化出其他表現,所以必須由經過專業訓練的中醫師診視患者狀況來判定。
  在中醫治療方面,屬於「溼熱風邪蘊於肌膚」型的,可以「黃連解毒湯」及「消風散」中的藥物進行加減後內服治療,外治法可用「苦參、黃柏、蛇床子」等藥物浸洗患處。「血虛生風兼溼熱蘊阻」型的,則以「當歸飲子」與「三物黃芩湯」的組成進行加減後服用治療,外治法可用「當歸、蒲公英、地黃」等藥物洗劑進行藥浴。