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「針灸」是什麼?
  「針灸」是中醫學裡一門高深的學問,也是獨特而又實用的療法。「針灸」其實是「針」與「灸」二種不同的方法,由於「針」和「灸」二者的使用原理及治療原則都相通,臨床上也常相互搭配運用,因此統稱為「針灸」!簡而言之,針灸即是透過調和氣血,來達到袪病強身的治療方法。
「穴道」是什麼?
  談到「針灸」,就不能不提「穴道」,大家都知道,針灸要針或要灸的地方,就是以穴道為主的區域,例如「百會」、「合谷」、「關元」、「足三里」、「三陰交」、「太衝」等。簡單來說,人體有三百多個穴道,每一個穴道代表身體的五臟六腑在體外「聚氣」或「發氣」的點,因此,藉由針灸刺激穴道,可以調整臟腑的機能。舉個例子,「足三里」位於小腿,是「胃經」的穴道,針灸足三里即可調整腸胃機能;「太衝」位於足背,是「肝經」的穴道,針灸太衝穴即有調整肝火過旺、降血壓、止頭痛、解眩暈的療效。
「經脈」是什麼?
  如果把人體比喻成一個立體的台灣,那麼「經脈」就像是台灣土地裡的「氣流」所流動的路線,由於「氣」是無形的,因此「經脈」也就看不見摸不著。經脈裡的氣聚集或發散的位置,就是上面提的「穴道」,類似台北站、桃園站,當穴道穴穴相連時,會連成一條線,這一條線就是「經穴」,有點像「台鐵」的西部幹線或「高鐵」的行經路線。當生病的時候,體內的氣流會變得不正常,這時就可以針灸適當的穴位,來調整體內氣流以治療疾病。
「針」是什麼?
  常有患者問:「針刺進去肉裡會不會很痛?」其實「針」法是把一種特製的金屬細針,刺入人體的穴道,來調整氣血治療疾病;很合理的,當針刺入皮膚之後,應該要有氣流流動的狀況,才代表治療有發揮作用,氣流流動時,常有「酸」、「麻」、「重」、「脹」、「電」,也有人會有針刺周圍或上下有氣在「走竄」的感覺,這些感覺都是被針者的主觀感受,當發生這些感覺時,代表「得氣」,即針刺發揮作用了,因此不用害怕,反倒是「痛」有可能是針到了神經或是血管,應該馬上告訴醫師。
「灸」是什麼?
  「灸」,則是一種「溫補」的治療方法,是運用一種大家所熟悉的植物-「艾葉」,將其乾燥後,去除粗枝及葉脈後,再加工揉細製成如絨毛狀的「艾絨」。「灸」則是在特定的穴道上,燃燒艾絨,產生艾葉所特有的溫熱效應,來袪除體內的陰冷與寒氣。「灸」的最早用法,是將艾絨直接放在皮膚上,點火燒灼;或是用棉紙將艾絨捲起作成如小柱狀的「艾柱」進行溫灸,但這些方法容易造成皮膚灼傷,因此現在都使用間接的灸法,如「針上灸」:將灸粒嵌入針的上方再點火燃燒,或「隔薑灸」:先把薑片放在穴位上,在將艾粒放在薑片上點火燃燒。不論是那一種灸法,都應以虛寒性症狀做為適應症,包括畏寒、腹瀉、低血壓等,換言之,便秘、失眠、口破等火熱性的症狀,就不可使用「灸」法了。