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  「頸椎病」是指「頸部脊椎」的病變,包括常聽到的「頸椎骨質增生(骨刺)」、「頸部椎間盤退化」、「頸部椎間盤突出」,以及「頸椎神經孔狹窄」、以及一些少見的「免疫性疾病」等,這些疾病會引起的症狀很多,包括頸肩部的肌肉酸痛、僵硬、脖子活動困難、眩暈、手臂麻木、手臂無力、與肩臂疼痛等,嚴重時還可能引起癱瘓!裡頭最常見的症狀就是「肩臂疼痛」,所以,「頸椎病」是一種教人連「舉手投降」也不好過的麻煩疾病呢!
「頸椎病」的發生原因,可概括為四類:
第一類:外傷」造成的頸椎「骨折」、頸椎「移位」、「椎間盤損傷」、「神經根壓迫」等。
第二類:因為「姿勢不良」造成了頸椎「韌帶鬆弛」、「關節囊退化」等;常發生在久坐辦公桌、打電腦、工作勞累休息不足的人身上,可說是「職業傷害」。
第三類:「老化」造成的頸椎退化性疾病,通常在中年四十歲以後發作,可以說是「歲月的痕跡」!造成的病變有「椎間盤突出」、「椎間盤退化」、「頸椎神經孔狹窄」、「韌帶鈣化」、「骨刺」等。
第四類:「其他」,包括「先天頸椎畸型」、「吹風受冷著涼」等。
  不論中西醫,治療「頸椎病」的原則都是:去除或減輕對脊髓、神經、血管的壓迫;減輕發炎與止痛;治療軟組織損傷,恢復頸椎穩定性;強化椎間關節及肌力;並改善不良姿勢習慣。
  有那些治療選擇呢?只有少數病人才需「手術」治療,大多數患者可經由適當的「復健」、「藥物」、及「運動鍛鍊」等方法,來改善症狀。中醫對於「頸椎病」治療的方法很多,包括「針灸」、「內服中藥」、「外敷藥布」、「手法復位」與「簡易氣功」等,除了止痛、消炎外,更強調頸椎與週圍肌肉韌帶的恢復,使得「頸椎病」再發機率降低,並大幅改善生活品質!
  值得一提的是,「頸椎病」的形成,大半是日積月累的結果,其中「骨刺增生」、「椎間盤退化」、「頸椎狹窄」、「神經血管壓迫」等,更是冰凍三尺非一日之寒的!所以治療時不可心急,其療程也應視病況決定。一般而言,若「頸椎」損傷不嚴重,可望在二到三個月內有明顯改善;若「頸椎」的「移位」、「骨折」、「椎間盤退化」、「骨刺增生」、「神經血管受壓迫」較嚴重,則需要耐心治療三個月至半年,使病情減輕並痊癒。