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檸檬的「身世」
  檸檬是芸香科柑橘屬植物「黎檬」或「洋檸檬」的果實,原產於亞洲東印度一帶,又名「檸果」、「黎檬」、「洋檸檬」或「益母果」。世界許多地方均有栽種,其品種有優利卡(Eureka)檸檬、里斯本(Lisbon)檸檬、費米耐羅(Femminello)檸檬、維拉法蘭卡(Villafranca)檸檬與香檸檬(北京檸檬、美亞檸檬)等數種;根據農糧署的資料,台灣主要的栽種品種以優利卡與無子檸檬(即萊姆)為主,產地集中在屏東縣境內。
富含維生素C的檸檬可對抗壞血病
  檸檬所含的營養極為豐富,包括粗蛋白、糖份、鉀、鈣、鎂、磷、鐵、及維生素B1、B2、B6、C、菸鹼素……等,是一種相當好的水果!在十五世紀時,歐洲的冒險家們在長期航海的探險過程中,有許多水手與士兵常染上一種「壞血病」,成千上萬條性命因此命喪海上,就當大家還不曉得這個「壞血病」是由於缺乏了維生素C(相關資料可參考「漫談水果的維生素C」一文)的時候,有位英國皇家海軍的外科醫師詹姆士‧林德醫師做了個實驗,他將染病的海員們分成數組,各組服用相同的食物,唯一不同的是,有一組食用柑橘與檸檬,其他各組則分別服用蘋果酒、醋、海水、稀硫酸,他發現,其他各組的病情毫無起色,但食用柑橘與檸檬一組的病人們卻像吃了靈丹妙藥一樣,很快恢復了健康,後來才曉得,原來是因為柑橘與檸檬中含有大量的「維生素C」,而維生素C正是具有治療壞血病能力的重要維生素!
中醫如何看待檸檬
  中醫又是如何看待「檸檬」呢?大家已經知道,檸檬可以「食用」,也可以「藥用」,在中藥的性質與味道屬性方面,屬於「味道酸」與「性質甘」者;「酸」性有「收斂」的效果,用簡單的話講,「酸」可以把一些「太超過」的狀況給「收住」,例如:一大早醒來就噴嚏打個不停的過敏性鼻炎、懷孕初期的孕吐等情況,以及喝酒喝到茫茫、精神渙散時,含一片檸檬可使症狀緩解、精神集中喔!「甘」則有「補益」的作用,可補充身體所需要的代謝能量。中醫有句話叫「酸甘化陰」,是說同時具備「酸」與「甘」二種性味的食材,有助於身體將營養轉化為「陰液」;「陰液」就像消化酵素、組織間液、血液、關節液、膠原蛋白、骨髓液……等。而檸檬正是屬於這一類水果的個中翹楚。
身體的酸鹼度
  身體的血液呈「弱鹼性」,酸鹼度大約在7.4至7.5之間,這是因為在這樣弱鹼的環境之下,有利於許多酵素的代謝作用。坊間有一些健康資訊告訴大眾:「會生病與身體變酸有關係,所以要儘量吃鹼一點的食物!」是否真的如此呢?事實上,血液的酸鹼度是恆定的,不太可能因為吃了食物而改變太多,當酸鹼度變化的時候,常常是因為呼吸或代謝系統出現了重大障礙,例如:呼吸衰竭、尿毒症……等情況,所以想要利用大量服食某些食材來改變身體酸鹼度並不可行。此外,身體並非到處都呈「弱鹼性」,像「胃部」、「陰道」等地方,就屬於酸性。
  本文就先到這兒暫告一段落,下回再向讀者說明檸檬到底是「酸」還是「鹼」,我們可以如何在日常生活中善用它,以及是否喝檸檬水真的可以抗癌?