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「腸病毒」是指「長在腸子裡的病毒」嗎?
  「腸病毒」指的病毒,其實是一大群病毒,包含以「小兒麻痺病毒」類、「克沙奇病毒」類、「伊科病毒」類與「腸病毒」類等四大種類;其中,每一類的病毒,還可細分成多種型別,目前已經發現了九十多種,是幼兒常見的感染性疾病。
最危險的,是哪一種「腸病毒」?
  目前,在台灣,「小兒麻痺病毒」已經根除,感染腸病毒的病人,都是感染其他三類的腸病毒;其中,又以感染「腸病毒71型」之後,最容易導致嚴重的併發症,並且,以5歲以下的幼童,為重症的高危險群。台灣最嚴重的一次,就是在民國87年高死亡率的一次流行;以後數年,也有持續出現腸病毒71 型感染重症病例。
台灣「腸病毒」的好發時間?
  台灣氣候溫暖潮濕,很適合腸病毒生存,因此,全年都有腸病毒感染個案,並且以4到9月為主要流行高峰;大概就是在清明之後,以及下學期剛開始的這二段時間為流行期;不過,冬天也有少數的腸病毒病例。
感染了「腸病毒」之後,是否可以「終生免疫」呀?是不是只有小孩子才會感染「腸病毒」?
  由於「腸病毒」的型別很多,感染了其中一型的腸病毒,病癒之後,只會對該次感染的型別產生免疫作用,所以以後還是有可能會得好幾次的腸病毒。
是不是只有小孩子才會感染「腸病毒」?
  「腸病毒」感染,症狀由輕微到嚴重的都有,不只是小孩子,大人在免疫力比較差的時候,也有可能得到腸病毒,只是大多症狀比較輕微,症狀和一般感冒頗為相似。
「腸病毒」有疫苗嗎?預防「腸病毒」最好的方法是什麼?
  目前並沒有針對「腸病毒」的特效藥及預防疫苗喔!根據腸病毒的傳染途徑,我們可以找到有效的預防方法來遠離感染威脅:
一、「腸胃道」:水或食物污染、糞口傳染;
二、「呼吸道」:飛沫、咳嗽或打噴嚏;
三、接觸傳染:接觸到病人皮膚水泡的液體而感染。
  在發病前數天,患者的喉嚨與糞便就可發現病毒,此時即有傳染力;同時,患者可持續經由腸道釋出病毒,時間長達二至三個月之久,所以,最好的預防方法,就是大人與小孩都要勤洗手、在高峰期出入公共場所或學校時戴上口罩、注意個人衛生、保持充足的睡眠與營養,就可以有效降低感染的機會囉。
  下回,我們再來介紹「腸病毒」的臨床症狀,以及中醫在預防及治療「腸病毒」時的好方法!
參考資料:
2.Ho M, Chen ER, Hsu KH, et al. An epidemic of enterovirus 71 infection in Taiwan. N Engl J Med 1999; 341: 929–35. 6.
3.Chang LY, Lin TY, Hsu KH, et al. Clinical features and risk factors of pulmonary oedema after enterovirus-71-related hand, foot, and mouth disease. Lancet 354(9191):1682-6, 1999 Nov 13.