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  • 吃「膠原蛋白」真的可以補到「膠原蛋白」嗎?
  • 2016-06-16
  • 文章分類 : 中醫養生 > 中醫輕鬆談        文/ 蔡運寧 醫師
什麼是「膠原蛋白」呢?
  近幾年來,「膠原蛋白」成為醫學美容界的熱門商品,坊間常見各種吃、喝、擦的「膠原蛋白」,而醫美診所也有注射型式的。到底什麼是「膠原蛋白」呢?
  其實,「膠原蛋白」並不是只能化學製造的物質,而是人體本身就會合成的一種膠質性的蛋白,它在人體內的含量極為豐沛,並且存在於許多不同的組織中,包括「皮膚」、「肌腱」、「韌帶」、「軟骨」、「硬骨」、「血管壁」、「結締組織」…等部位,有它重要的功能。
「膠原蛋白」的功能是什麼?
  「膠原蛋白」的英文名稱叫 collagen(簡稱:膠原),是長條狀的,當很多條膠原蛋白集結成一股粗粗的結構,就稱之為「膠原纖維」。「膠原蛋白」的主要功能,是在細胞和細胞之間,做為支持、彈性與緩衝的構造,以維持組織和細胞的位置、並提供其間的張力和緩衝作用;同時,因「膠原蛋白」很有彈性,所以會使人的外觀呈現「飽滿」、「QQ」的感覺。我們看到一個人的皮膚「吹彈可破」,代表這人皮膚的「膠原蛋白」含量充足!
人體如何吸收與利用「膠原蛋白」?
  人體本身會合成「膠原蛋白」,但需要相關的食材做為原料,再透過消化、轉輸與吸收的作用來合成;也就是吃進來之後,先將營養物質分解,再透過血液循環將營養輸送與分布,最後歸入身體所需的細胞或組織中。以下的這一段話,就是中醫在說明人體吸收養分的經典論述:
  《素問.經脈別論》:食氣入胃,散精於肝,淫氣於筋。食氣入胃,濁氣歸心,淫精於脈。脈氣流經,經氣歸於肺,肺朝百脈,輸精於皮毛。……飲入於胃,游溢精氣,上輸於脾,脾氣散精,上歸於肺,通調百脈,下輸膀胱,水津四布,五經並行。
那麼,有哪一些食物,有豐富的「膠原蛋白」呢?
  許多吃起來有黏稠感覺、會「牽絲」的食物,含有豐富膠質,都能促進膠原蛋白的合成作用,可以適度地攝取,動物類食物包括:豬皮、豬腳、肉類、雞屁股、豬蹄筋、雞爪、魚頭、海參、魚肚…等;蔬菜類食物包括:山藥、豌豆、馬鈴薯、秋葵、胡蘿蔔、蘆薈、黑木耳、白木耳、仙草、愛玉;水果類食物包括:蘋果、橘子、柳丁、番茄…等。此外,維生素C可以做為重要的輔酶,幫助膠原蛋白的合成,因此適度補充柑橘類水果與蔬菜也會有所助益。
吃「膠原蛋白」真的可以補到我們所需要的「膠原蛋白」嗎?
  問題來了!吃「膠原蛋白」真的就可以「補到」「膠原蛋白」嗎?在人體老化的過程中,膠原蛋白的製造效率降低、也逐漸地流失;而一些需要長時間使用肌肉關節的情況,也會使得膠原蛋白消耗,而失去組織原有的彈性,因此,身體就容易到處酸痛或發炎。吃「膠原蛋白」,可以補充我們所需的「膠原蛋白」;然而,是否只要我們一直不斷地補充膠原蛋白,就可以供應身體所需要的量呢?
  含有膠原蛋白的食物,在上述的這一「消化旅程」中,會被分解成為小分子的胺基酸,吸收歸入身體需要的地方;但是,因為食物經過分解,已經不是原來的膠原蛋白了,所以就無法那麼一廂情願地成為特定某一組織所需要的膠原。
  那麼,為什麼有些人吃了富含膠原蛋白的食物之後,真的會覺得皮膚變得比較水嫰光滑、或膝蓋關節變得比較有力與彈性、不容易骨折呢?這是因為,含有膠原蛋白的食材,特性是富含「精」,也就是營養物質,透過身體的吸收利用,可以補充身體所需要的營養,提供合成膠原蛋白的原料,因而間接地促進原本身體就有的膠原蛋白合成作用。其實,膠原蛋白的吸收,取決的要素,包括攝取與利用,有了膠原蛋白,身體的吸收、循環或代謝功能不佳,就沒有辦法很好地吸收,當然也就「補不進去」了!所以,要補之前,要先把身體的吸收、循環與代謝功能調整好,膠原蛋白才能順利地「補進去」喔!