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千年祭賞─端午
  農曆五月五日端午節,是一年的重大節日之一,在這一天裡大家都不會忘了有吃粽子、划龍舟、戴香包……等好吃又好玩的習俗,但您可能不曉得端午民間習俗的由來,以及它們與健康保健之間的關聯,以下就來做個簡單的介紹。
端午節的由來
  農曆五月(也就是國曆六月左右)在一整年的氣候上,是個特別的月份,因為從這個月開始,天氣由涼轉熱,飲食變得容易酸臭腐壞,也開始有許多蚊、蠅、蟲、蛇等有害人體的動物繁殖活動,人們外出時容易被蚊蟲叮咬,發生皮膚病,病菌的滋生也常導致傳染病的流行,這些情況讓古人認為,五月是個「陰陽交爭」的月份,而在溼氣愈重的區域愈是容易百病叢生,在長江流域以南地區,防疫與保健就成為重要的事,因此衍生出許多與端午有關的習俗。
  那麼,「屈原」與「端午」,又有什麼關係呢?在戰國時代(距今二千多年前),一位被流放的愛國忠臣,同時也是位才華洋溢的詩人-屈原,悲憤自己的祖國楚國被佔領,在農曆五月五日時投汨羅江而死,楚人為了撈取他的真身,大家划了許多船隻在江面尋找;同時,又擔心江中的水蛇因為饑餓而啃食他,所以將米貯存在竹筒中,丟入江裡,希望能餵飽水蛇,而保存屈原遺體。這二項紀念行為,在漢朝以後,漸漸與上一段所提的防疫保健工作結合為一,而形成了千年來獨特而又熱鬧的端午節「划龍舟」、「吃粽子」活動。
掛艾葉、插菖蒲
  端午節的許多習俗,在衛生保健方面,確實有其科學根據。舉例來說,在端午時節,人們常將「菖蒲」或「艾草」,插在屋門與窗戶上,藉由艾草或菖蒲所散發的芳香之氣,來潔淨空氣、袪除蚊蟲;也有人家用紅紙將菖蒲紮成龍形、將艾草紮成虎形來懸掛,俗稱「蒲龍艾虎」,除了有防疫作用,也取其威武形態以象徵「驅邪避凶」。
戴香囊、洗藥浴
  端午節所佩帶的香袋,從二千多年前出土的文物中即已存在,可證明這是一項古老的習俗。香袋中香香的粉,是由多種中草藥材研製而成,包含山奈、白芷、雄黃、冰片、川芎、藁本、樟腦、甘松……等,可佩帶在頸部或腰部,有預防感冒的作用。
  除了戴掛防疫藥材,也有以藥浴方式治療疾病。端午節有另一個美好之名-「浴蘭節」!因為在古時候,古人會將一種特殊草藥-「佩蘭」以水煎煮後,加到洗澡水裡用來沖洗身體,可以達到預防皮膚溼疹、痱子、癤瘡的作用。時至今日,也還是有人會沿用此習俗,只不過所使用的藥材種類更加豐富多樣,包括菊花、金銀花、薄荷、荊芥……等等,在保健之外,兼有放鬆精神與提神醒腦的作用,可謂一舉數得。
飲雄黃酒
  民間流傳一句俗語:「過端午,有熱毒,五蟲醒,不安寧」,同樣也是基於保健防病的出發點,會將浸有雄黃、朱砂等藥物的藥酒,灑在室內各角落與屋子外圍,或是直接灑在衣物上,也就是端午節會有「雄黃酒」相伴之習俗。「雄黃」是什麼呢?其實它是一種礦物,主要的成分是二硫化砷,與砒霜的成份接近,故雄黃也有致癌性,推測其雄黃對於蟲蛇的毒殺力亦與此有關,所以不論外擦於皮膚或內服入體內,不但無益於健康,反而有殺傷效應,因此,端午節使用雄黃酒的習俗,還是改掉為妙。
結語
  當然,當端午節還有許多其它的習俗,像是「立蛋」、「門前懸鍾馗像」、「戴長命縷」等,也都饒富深趣,在炎熱的夏季正式起跑的這一天,您-準備好了嗎?