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什麼是「中藥外治」?
  門診中常聽到病人問:「醫生,我頭皮長疔,有沒有中藥可以讓我洗頭?」沒錯,中藥不一定要用吃的!顧名思義,「中藥外治」,就是以「外用」的方式來使用中藥,以達到「袪除病邪」、「調和氣血」與「治癒疾病」的功用,亦即不用「入口」;在現代的中醫治療中,中藥外治仍然是中醫師常使用的方法。
早在殷商時期,就有不少中藥外用的記錄,例如以簡易的「煙薰」或「佩帶藥草」來防疫(預防感染疾病);此外在中醫最早的藥方治療書籍《五十二病方》中也提到,利用「酒類」外用來止痛與消毒效果良好,這可是全世界「酒劑外用」的最早記錄呢!
所以「中藥外治」是一項具有悠久歷史的中藥治療方法,值得我們進一步了解。
「中藥外治」與「中藥內服」有什麼不同?
  「外治」主要的功用,是運用中藥,以「外擦」、「外洗」、「外敷」、「藥浴」、「漱口」……等方法,透過藥氣經皮膚滲透,經過體表,由淺入深進入皮下以治癒疾病。和中藥內服法相比起來,外治的作用範圍以體表或局部皮膚為主,對治療部位的針對性以及袪除體表病邪的作用較快速而直接。
而「中藥內服」,指的是以「口服」的方式「吃」藥。內服法,是藥物經過口服後,代謝反應下產生了「藥氣」,藥氣再經血液循環於全身,來治療疾病。因此,內服法的作用偏重於全身性,在調節體質,袪除體內病邪的效用較高。
「外治」與「內服」二種方法,都是臨床上常用的治法,各有優越的地方,至於何時使用那一種,則需視病情需求而定。下文著重介紹「中藥外治」的特點。
「中藥外治」的特點
一、免於「痛」「苦」:中藥外治的方式,可避免打針造成的疼痛、吃藥造成的口苦,是一種令人感到舒服而容易接受的治療方式。
二、藥效「直接」:中藥外治時,藥氣運用滲透原理由淺入深進入皮膚、筋膜、肌肉等組織,直接在局部病位發揮效用,而不需要先經過全身的循環再將藥氣帶到病位,因此能縮短治療時間。
三、不需「消化」:中藥外治不需經過消化系統代謝,因此對於腸胃不適、吸收不良而不宜服藥的患者,提供另一種治療方式。
四、易於「調整」:中藥外治法從體外施藥,可視病情彈性調整藥物使用範圍、頻率、時間、劑量等,容易掌握。
五、藥「簡」價「廉」:中藥外治藥物,多是臨床常用或貼近民間使用的中草藥,藥源容易取得,且藥價低廉。
「中藥外治法」實例特點
  介紹了那麼多,以下就來舉例簡單說明中醫常用的中藥外治方法。
一、外擦:凍瘡、擦傷、刀割傷等傷口,可外擦治療;常聽到的古方「紫雲膏」、「生肌玉紅散」、「金瘡膏」等即是常用藥物。
二、外洗:常用於一些皮膚的疔癤、膿瘍、皮膚癢、癬,可用「薄荷葉」、「金銀花」、「黃連」、「黃柏」、「蛇床子」等藥物,煎煮成藥水後,外洗於患部使用。
三、敷貼:跌打損傷、肌肉發炎、筋膜疼痛時,可外敷活血止痛類的中藥貼布,有益於緩解發炎及疼痛。
四、藥浴:感冒時除了服藥,也可以加使用藥浴,以加速身體驅邪效率,常用「荊芥」、「金銀花」、「薄荷葉」等藥物,且藥浴時藥氣芳香,可使人心情舒緩放鬆。
五、漱口:將藥物研製成粉狀,每日漱口一至二遍,對於預防或治療牙週等口齒疾病有良好效果。 值得注意的是,某些敏感部位(眼睛)不宜使用刺激性太強的藥物;婦女在月經期間,不宜坐浴和薰洗陰部;藥浴後避免吹風受涼;外敷應注意皮膚過敏問題……等,相關事項請和您的醫師多多討論。
結語
  中藥外治,是歷史悠久,如今仍普遍使用的治療方法,它的好處是直接經皮膚吸收,作用快速直接,且易於觀察使用狀況,便於彈性調整使用面積或藥量,目前有外擦、藥浴、敷貼、漱口等多種使用方式。請由醫師評估過後再使用,並應注意過敏等問題。
一、中藥外治法的起源
  《殷墟卜辭》中就有不少中藥外治的史料,同時也出現了用煙薰、佩帶藥物來驅病防疫的記載,如《山海經》:「熏草,佩之可已瘍」。《周禮‧天官》不僅記載了治瘡瘍常用的外敷藥物法、藥物腐蝕法等,還對藥物的煉制及運用作了描述。此乃外科丹藥煉制和應用的最早記載。我國現存最早的臨床醫學文獻《五十二病方》中其所載酒劑止痛和消毒的資料,當是酒劑外用的最早記載。
春秋戰國時期的名醫扁鵲用針熨並舉,急救虢國太子「屍厥」,至今仍被傳為佳話。黃帝內經《素問.玉機真臟論篇》云: 「脾風發癉,腹中熱煩心出黃,當此之時,可按、可藥、可浴。」 還有「桂心漬酒,以熨寒痺」,被後世譽為膏藥之始。史載楊貴妃、慈禧太后也多次行湯液外用療法。可見中醫湯液外用療法,倍受歷代醫家的青睞。而民間在端午節前後,用菖蒲、陳艾、橘皮、柚子皮等,煎湯用藥水洗澡,已成為傳統的防治疾病的方法,其生命
二、中藥外治法的機理
  服藥須先入胃,經過消化道分別清濁後再輸送到全身,藥物之糟粕不能入於經脈,能入者乃是藥物的氣味,此乃由臟腑生理功能所造成的,如《醫述》云 :「食物入胃,有氣有質,質欲下達,氣欲上行,與胃氣薰蒸,氣質之去留各半,得脾氣一吸,則胃氣有助,食物之精得以盡留。 」中藥外治藥切近皮膚,能通徹到肉理之中,將藥物之氣味透過皮膚直入經脈,傳於臟腑,輸布全身而化於津液之中,以調節經脈,平衡陰陽,這說明內治和外治用藥,方法雖異,道理是一樣的。但由於接觸面小,吸收量也較少,這是不足之處。
三、中藥外治法的特色
1.病者樂於接受:既可避免打針怕痛、服藥怕苦之弊,又為治療疾病多一條給藥途徑,病者樂於接受。
2.不經過腸胃和肝臟門靜脈,可以避免各種消化脢和肝臟代謝功能的影響:如含漱藥液經口腔粘膜吸收,灌肛門藥液經直腸粘膜吸收,且治上不犯下,治下不犯上,見病治病,不走迂途。
3.安全可靠:本療法係從體外施藥,可隨時塗去,所以容易掌握。
4.藥簡價廉:所需藥物,一般多是臨床習用的中草藥,藥源廣,藥價廉,而且用藥量一般僅為內治用藥量的三分之一。
四、中藥外治法的例證舉隅
  臨床常用的中藥外治法可簡單介紹如下:
1.淋洗療法: 用選定的藥方,煎水製成湯液反覆淋洗局部患處,如眼部、手腳等。
2.熏蒸療法:以藥物煎湯,取藥氣與熱力,熏蒸患處或全身,起局部或全身反應。
3.浸泡療法:以器盛中藥湯液,通過每日一定時問的浸泡,止除疾病。
4.含漱療法:湯液含囗內不吞服,通過沖刷後吐出,對囗腔病及牙疾收到療效的一種方法。
5.塌敷療法:用布或消毒紗布浸中藥湯液敷患處,以達效果。臨床上分熱敷 (湯熨) 和冷敷兩種。
6.沐浴療法: 沐是洗頭髮;浴是洗澡。即用中藥湯液浴身沐頭來治療疾病。
7.滴灌療法:滴是用中藥湯液一點點落下到患處; 灌是用湯液灌注局部,如肛門。
五、注意事項
1.外用中藥湯液要求煮沸15-20分鐘,達到滅菌,保證藥液濃度及療效,避免變質,並做到視人辯證,本內治之理選用療法。
2.體外用藥之前應按常規以酒精消毒,以免因藥物刺激產生的水泡破裂產生感染。
3.熱敷患處時要注意溫度,切勿燙傷,藥浴時,室溫應保持在攝氏18度,水溫應保持在攝氏43度左右為宜。薰洗沐浴治療後一到三小時要避風,用乾軟毛巾擦乾身體,預防感冒。
4.某些敏感部位,如頭面部,不宜使用刺激性太強的藥物,如婦女除在特殊情況下,不宜坐浴和熏洗前陰部。浴兒時要避免傷目。產婦忌用麝香。