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  「內經」之於中醫就如同「論語」之於儒家,內經理論體系的基本學術思想,決定了中醫學的獨特理論體系,反應出中醫學的特色。而養生學說,是研究如何增強體質,預防疾病,以達到延年益壽的方法。雖然「老子」、「莊子」等著作中,已有不少有關養生理論與方法的論述,但真正形成系統的養生理論,則始於「內經」。
  養生的目的,並不在於求長生不老,而是追求能在大自然的規律下,完整地,盡其在我的達到每個人由遺傳所決定,應享的壽命。原則在於:人們要配合天地自然界變化的規律,來調整人的生活起居。因為日有晝夜,年有四季,人有生長與衰老,所以人的生活方式為了能達到養生的目的,就要隨時隨地做動態的調節,即能與天地相參。
  例如:常聽到的「日出而作,日入而息」,即是古人養生法中最簡單的例子。白晝陽光充足,溫度高,陽氣盛而陰氣弱,由於陽主動、陰主靜,白晝「動」的力量較強,制約了「靜」,故人顯得精神振奮;相對的,到了夜晚,月光較為柔和,溫度下降,此時陰氣盛而陽氣弱,於是「靜」的力量制約了「動」,故人顯得精神困頓,這時就該好好休息。若長久擾亂了人體如此的生活週期,便會影響到一個人的健康狀態,這也就是為什麼常常熬夜的人身體較差的緣故。
  若將時間的範圍擴大來看:春季時,四處生氣勃勃,萬物生長發育,推陳出新,是個陽氣充盛的季節,所以春季宜多動,以助陽氣的生長;而秋季是個陽氣轉弱、陰氣漸盛的季節,一切植物生長平定,可以收成,此時天高氣爽,秋風急勁,呈現出肅殺之氣,所以秋季宜少動,以助陽氣的收藏。
  目前正值秋季,我們以秋天舉例來說,秋季宜少動,但是,少動並不是指不動,而是希望人們早睡早起,做好「收藏」的工夫。秋天的空氣較乾燥,加上現在大多數的人已經習慣吹冷氣,長久呼吸這種乾燥的空氣,除了對人體呼吸系統有不良影響外,更可能造成體質的改變,增加疾病發生後的複雜性及治療上的困難度。故平時應少吹冷氣,讓人體習慣對溫度改變產生自然的調節。另外,亦可沖泡如枸杞、烏梅、蜂蜜等當茶飲喝,可用來滋陰生津以潤燥,緩解「秋燥」所帶來的不適。同時,乾燥亦可能引起皮膚癢等過敏症狀,可以藉由於沐浴後擦拭乳液來滋潤它。而在個人情志上,要保持情緒的穩定,因為秋天的溫差開始增大,ㄧ些心血管疾病、中風病人很容易在此時產生不適,若再加上情緒的起伏,身體很容易就出問題的。所以,在季節交替之時,身心要盡量保持平和。