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很多人看中醫,常常對於如何煎藥感到困擾,比如說該選用什麼種類的容器、火力的控制、為什麼有些藥要先下或一個不小心把藥煎焦了等等,關於這些問題以下就為大家談談煎煮中藥時該注意哪些事。
一、如何煎藥?
1.容器:
  只要是安定性高的器皿,皆可運用,以現代常用的砂鍋、陶瓷為佳,玻璃或不鏽鋼鍋也可以,但不要使用鐵鍋或鋁鍋,因為這些金屬元素可能會與藥物產生化學變化。
2.水量:
  煎煮時所用的水量,視藥物的體積而定,水量浸過藥材1-2公分即可,較易吸收水份的藥物,如茯苓、山藥等,可稍增加水量;如有藥材浮在水面上,則須稍加攪拌,讓藥材濕潤;煎煮前,應先將藥物以冷水或溫水(25-50℃)浸泡約15-30分鐘,以利於將藥物中的有效成份充分煎出,夏天氣溫高,浸泡時間可短些,冬天氣溫低,浸泡時間宜長。
3.加熱:
  不同的藥物有其適合的火力大小,一般煎煮外感藥或芳香藥物時,須用武火快煎,避免久煎後芳香油揮散;若補養藥或礦物類藥物則以文火久煎,才能將其有效成份充分溶出。
  但是往往一帖中藥裡就含有十多味藥材,所以一般通用的原則是:先用大火煮沸後,再轉小火慢慢煎煮,避免藥汁溢出,或熬乾。火源供應可使用瓦斯爐、電磁爐或自動煎藥壺煎煮藥材。
4.藥物之先煎與後下:
先煎:將此藥先放入鍋內煎煮,20-30分鐘後再加入其他藥材。例如:石膏、龍骨、牡蠣、石決明等礦物貝殼類藥物,因其溶解度較低,則宜先煎,使其有效成份充分溶解。
後下:藥材要煎好前10分鐘再放入一併煎煮即可。例如:芳香類藥物如薄荷、藿香、砂仁等,其有效成份容易揮發,不宜久煎,宜後下。 包煎:屬子類藥物如車前子、菟絲子等宜用紗布包煎,以免藥材在頭煎後,倒出藥水時浮散流失。
烊化:將煎好的藥汁濾出,放入此藥,加熱溶解均勻即可。例如飴糖、蜂蜜、阿膠、鹿角膠等。
沖服:將煎好的藥汁濾出,放入此藥,攪拌均勻即可服用。例如貴重藥品:人參、三七粉、川貝等。
5.存放:尚未煎服的藥材,請密封後放進冰箱冷藏,以防變質。
二、藥煎焦了怎麼辦?
  藥物煎焦以後,不僅藥效喪失,有時還會改變藥物的作用,如常用於外感發汗的藥物「荊芥」,其主要作用的成份是在於揮發油,如果煎焦以後,揮發油喪失,不但失去解表發汗的作用,反而成了止血的藥物。所以煎焦的藥物,往往已經失去了原有的藥性,此時若因可惜、擔心浪費藥材,而加水再煎服用,可能會因藥性的改變而延誤了病情。
三、趁熱服藥
  一般而言,由於中藥含有許多揮發性成份,故溫服效果較佳,尤其是治療外感的藥物,更應趁熱服用,此時藥物中的揮發油成分可藉由湯劑的熱氣達到最好的效果,飲用後適當的微微發汗,也有助於祛邪外出。
  但是,治療夏季中暑常用的清暑之劑,就須冷服,因為中暑時,常令人汗出過多,這時再飲熱藥,恐更令人因出汗過多而氣虛。
  至於有些嘔吐病患,宜將藥汁濃縮後,先溫服少量藥汁,待胃無不適時再分次將藥汁服完。
  中藥湯劑之煎法、服法常會影響治療效果,相信經由以上的介紹,大家更能了解到其重要性。