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  中醫經典《黃帝內經》以每十歲為人體的一個生命階段,記錄了人們由出生到死亡之間生、長、壯、老等種種生命過程,在此我們介紹四十歲之後由壯年開始步入老年的變化過程,作為認識與預防老化的參考。
四十歲:
  「四十歲,五臟六腑,十二經脈,皆大盛以平定,腠理始疏,榮華頹落,髮頗斑白,平盛不搖,故好坐。」
四十歲,人體已經發育得很健全,但也是開始走下坡的時候,我們會覺得自己的體力已大不如前,漸漸地好靜不好動,常常坐著,隨著小腹一天天地突出,以往結實的肌肉也慢慢變得鬆垮垮的,頭頂上也冒出了一根根白髮。
五十歲:
  「五十歲,肝氣始衰,肝葉始薄,膽汁始滅,目始不明。」
中醫認為「肝開竅於目」,視力的好壞和肝血的充足與否有很大的關係,到了五十歲,肝氣、肝血皆漸漸衰弱,視力減退、眼睛乾澀、老花眼等各種眼睛的毛病便出現了。
六十歲:
  「六十歲,心氣始衰,苦憂悲,血氣懈惰,故好臥。」
心臟是人體的幫浦,負責把血液打出去送到全身,六十歲是人體心氣開始衰退的時候,致使氣血運行不暢,形體鬆懶疲困,且經常出現憂愁悲傷的情緒,所以常常躺臥著。
另外,中醫認為「心主神明」,指心有主持思想意識和精神活動的功能,此功能的行使和心血的充足與否有關,「神有餘則笑不休,不足則悲」,人到了老年,因心血漸漸減少,除了容易健忘外,心理狀態更隨著年齡而變得容易敏感脆弱而易有挫折感。
七十歲:
  「七十歲,脾氣虛,皮膚枯。」
中醫所指的「脾」與西醫所言的「脾臟spleen」不相同,中醫的脾主要的功能包括了將從食物消化吸收來的養分、津液輸送出去,進一步生成人體所需要的氣血,所以,七十歲脾氣開始衰退的時候,因為滋養皮膚的物質不足,就容易出現乾枯不澤的老化情形。
八十歲:
  「八十歲,肺氣衰,魄離,故言善誤。」
肺不僅僅是人體負責呼吸、進行氣體交換的器官,在精神方面,中醫認為八十歲的時候,肺氣虛衰,此時掌管人的語言聲音動作的「魄力」也隨之減弱,故此時老年人常會迷迷糊糊老說錯話,或者不知自己到底在做什麼。
九十歲:
  「九十歲,腎氣焦,四臟經脈空虛。」
中醫認為腎中精氣扮演著促進身體生長、發育和生殖的重要功能,是其他臟腑經脈氣血的主要來源之一,當九十歲時,腎氣將要枯竭,視茫茫而髮蒼蒼,齒牙動搖,其他四臟的經脈氣血也跟著空虛了。
百歲:
  「百歲,五臟皆虛,神氣皆去,形骸獨居而終矣。」
到了百歲,五臟的氣血皆已經空虛,與五臟相依的神氣也難以依附,只有形骸存在,等到精氣用盡時,生命的旅途也走到了終點。
除了人體自然的衰老過程,另外,生活飲食也是很重要的影響因素,這早在《黃帝內經》中即加以論述:「上古之人……食飲有節,起居有常,不妄作勞,故能形與神俱,而盡終其天年,度百歲乃去。今時之人不然也,以酒為漿,以妄為常,醉以入房,以欲竭其精,以耗散其真,不知持滿,不時御神,務快其心,逆於生樂,起居無節,故半百而衰也。」所以,對於現代人而言,後天的揮霍縱慾、調養失當,會加快衰老的速度,如此則難以「終其天年」,大家不可不慎。