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  王太太最近常鬧肚子,只要不小心吃多了,就會覺得肚子脹脹地不舒服,而且常常拉肚子,白天常覺得無精打采、提不起勁來,傍晚偶爾還會發現自己的腳腫腫的。於是前往中醫院就診,在經過醫師診察後,告訴她有「脾虛」的情形,並給予中藥粉做治療;王太太在服藥之後,狀況已漸漸改善,但是,她回想起今年初的全身健康檢查,報告書上除了指出血液淋巴球數量略低之外,脾臟功能並沒有明顯的問題,「奇怪!為什麼中醫師會說我脾不好呢﹖」對中醫師的診斷抱著半信半疑的態度。
  其實問題出在:原來中醫所指的「脾」和現代醫學的「脾臟spleen」是不一樣的,中醫所言的「脾」包含了消化食物、吸收養分、運送水液、提供氣血的功能,而現代醫學中的「脾臟spleen」卻是免疫系統的一環,負責造血和清除衰老血球的功能,二者可是差很大唷!
  所以,王太太出現的症狀與中醫理論中的「脾氣虛」證候相符合,但是,西醫所指的「脾臟spleen」功能可是正常的唷!
  既然二者有這麼大的差異,那為什麼會剛好都使用「脾」這個名詞呢?主要是因為在西方醫學傳入之初,翻譯學家因為對於醫學的不熟悉,在翻譯名詞時發生的一個錯誤,經過這些年來,在醫學界對於這個問題已經多次提出討論,只是在民間延用已久的習慣,就難以被矯正了,但是這樣卻造成民眾對中醫的誤解。
  所以,下次若再遇到中醫師提醒您:「脾不好,要多注意飲食」時,可別再緊張地跑去西醫師哪裡要求檢查「脾spleen」的功能唷!