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  清代有首《祛病歌》:「人或生來血氣弱,不會快樂疾病作,病一作,心要樂,心一樂,病都袪。心病還須心藥醫,心不快樂空服藥,且來唱我快活歌,便是長生不老藥」。歌中提到了快樂的心情能治病養病,您覺得這是一種老生常談的哲理,還是一種生活實踐的觀察呢?
「形、精、氣、神」是中醫基礎的生理觀,由此觀點出發,人的心理精神狀態,會透過體內生物能量與精微物質而影響到形體功能的表現,因此心情的變化必然會影響身體的健康。
中醫經典《黃帝內經》中提到若能消除煩惱忿怒等負面情緒,放下情緒包袱,減輕精神負擔,同時保持思想開朗,內心恬靜,樂觀愉快,以自得為功,則可百歲長壽。在中國廣西瑤族著名的長壽縣中的長壽老人都有一個共同的特點,就是樂觀開朗。同樣地,在美國杜克大學一項長達40年的隨訪中,亦觀察到樂觀開朗的人相較於悲觀沮喪者擁有較長的夀命。
那麼,為何樂觀者能長壽呢?《黃帝內經》解釋說:「喜則氣和志達,營衛通利」,說明樂觀愉悅的情緒可使人體全身氣血運行正常,通利流暢,生機旺盛,使神志和調,從而身心健康。
現代醫學已觀察到當人面對壓力時,身體內的腎上腺素和副腎上腺素會昇高,而使得全身肌肉緊繃,心跳加快、血壓上升及循環血流加速,同時呼吸速率和新陳代謝亦會變快。若長期處於精神緊繃的狀態下,甚至會出現免疫機能衰退和增加罹患癌症的可能性。依據美國南佛羅里達大學健康科學研究中心威斯理教授(David L. Vesely, M.D., Ph.D.)最新的研究發現,心臟分泌的血管舒張肽、長效利鈉利尿肽、利鉀利尿肽和心房利鈉利尿肽等荷爾蒙,可直接殺死癌細胞與抑制癌細胞的DNA合成,使其不會再擴散出新的癌細胞,具有顯著的抗癌效應。而人的樂觀情緒正可以誘使心臟分泌出這些具有抑制癌細胞的荷爾蒙,心情越愉悅,心臟分泌的荷爾蒙就越充沛,反之,人若長期處在痛苦、憂慮、抑鬱等消極狀態時,心臟則幾乎停止分泌這種激素。
同樣地,梅約醫療中心(Mayo Clinic)的醫療研究人員亦發現正面思考能降低壓力帶來的影響,會增加人體對一般感冒的抵抗力,減少心血管疾病風險,有助於緩和呼吸疾病患者的呼吸不適,並改善病人對困難問題的處理技巧。當身體因壓力而釋放腎上腺素時,樂觀的心態卻可以降低其水平,在處理各種身體的疾病上,樂觀亦可以改善其應對方式。
每個人心中都藏有自己的長生不老藥,透過開心樂觀的「心藥」,不只可以消除悲觀等負面情緒,緩解壓力造成的傷害,更是調養精神,增進健康的長夀法寶,對維持最佳的健康狀態絕對有其重要性。因此,俗諺有云「笑口常開百病消,開開心心渡百年。」,這不僅是老生常談,更是一種對生命真實的觀察與體驗。