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  山楂是薔薇科植物的成熟果實,在中醫藥典中記載了其性微溫,味酸、甘,歸脾、胃、肝經。臨床上多用於消食健胃、活血化瘀,其中對於改善因進食太多肉品而造成的腸胃積滯不適的效果很好。在現代研究中,更進一步發現山楂具有改善心臟功能的用途。
在一份系統性回顧了10個隨機對照臨床試驗(包含855個慢性心臟衰竭患者)的研究報告中指出,慢性心臟衰竭患者會出現呼吸困難、喘促、心悸與下肢水腫等身體不適,而山楂在研究中能夠顯著地改善心臟的最大工作量,亦能顯著地提昇患者對運動的耐受程度,同時服用山楂有利於降低心臟對氧氣的消耗量,也顯著改善了呼吸短促與疲倦感。
服用山楂的副作用一般並不常見,而且通常是很輕微與短暫的,如輕微的頭暈、噁心、心臟與腸胃不適。目前的研究顯示它也沒有與其他藥物有明顯交互作用的發生。
一般認為,山楂中的主要有效成分是前花青素和類黃酮素,其在體內具有抗氧化性與清除自由基的功用,在實驗中亦發現可擴張供應心臟氧氣與養份的冠狀動脈,協助更多新鮮的血液進入心臟,改善心臟的功能。甚至新近的研究結果呈現,山楂或許具有抗心律不整的作用,能夠預防心臟出現異常快速的悸動,同時可增加心臟的收縮力與心臟輸送血液的力量。
雖然山楂萃取物對於慢性心臟衰竭患者的臨床症狀與生理功能的改善具有顯著療效,然而任何臨床疾病的治療需要完整的評估與診斷,因此心臟病患者千萬不可以使用偏方的想法擅自服用山楂來取代心臟病治療計劃,若患者考慮想要嘗試使用山楂時,建議請先向醫師諮詢可行性。