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  近年來,紫錐花一直是歐美健康食品市場中暢銷的熱門商品,被廣泛應用於治療感冒,甚至被認為具有預防感冒之效。然而,真的可以長期服用紫錐花來預防感冒嗎? 紫錐花是屬於多年生的菊科植物,該花屬有九個品種,其中最常用於藥用的是Echinacea purpurea、E.angustifolia及E.pallida等三個品種。紫錐原產自美洲,已有數百年的使用歷史,美洲原住民最先將之應用於牙痛、喉嚨痛及皮膚傷口和蚊蟲叮咬時的外用藥草。後來經歐洲科學家的研究發現,內服紫錐對感冒具有治療效果,因而被人們廣泛地當成疾病治療藥或預防藥來使用。
紫錐本身對細菌及病毒並無直接的殺除能力,但卻可增強白血球的吞噬作用以及淋巴細胞的活性,亦可促進干擾素、免疫蛋白質的生成,進而明顯提高免疫系統作用,因此紫錐是著名的免疫促進劑。然而,紫錐在治療或預防上呼吸道受到感染侵襲的效果,在最新的臨床試驗系統回顧報告中,似乎都不甚理想或是尚無定論,未能被各臨床研究一致而顯著地證明可以預防感染和減少感染的嚴重程度。
由於紫錐會刺激免疫系統和引起過敏反應,因此曾經對雛菊或向日葵等菊科植物產生過敏的人,以及慢性炎症患者、癌症患者或自體免疫性疾病患者,都應該避免使用紫錐花。常見的自體免疫性疾病包括有紅斑性狼瘡、類風濕性關節炎、僵直性脊椎炎、多發性硬化症、第一型糖尿病、克隆氏症、甲狀腺疾病、重症肌無力等。研究曾報導過,有些人會對紫錐花過敏或產生其他副作用,較常見的如引起皮膚上會發癢的紅疹,其他如紅眼、腹瀉、嘔吐、頭昏,或流鼻水也都是可能發生的副作用。嚴重的還可能出現全身性過敏反應症狀,如呼吸困難、呼吸系統腫脹等情形。
由於過度刺激免疫系統可能會引發身體其他疾患,因此建議不應該長期使用紫錐花連續超過6~8週以上。市面上的紫錐製劑,即使主要的成分標示為紫錐花,但由於使用的紫錐花種、紫錐花部位、萃取方法不同,甚至可能添加其他草藥成分,因此不易明確地判斷該製劑的療效與潛在風險。所以,並不鼓勵人們將紫錐製劑做為預防感冒的保養品而長期服用,建議應於嘗試使用紫錐製劑前必須先諮詢專業的醫療意見,並遵照醫師指示使用,以避免不必要的風險。