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什麼是更年期?
  婦女通常在過了40-45歲以後,月經週期會漸漸變得不規則,最後完全停止,這段過渡時期稱為更年期。月經超過12個月以上沒有來潮,稱之為停經,而在停經之前,卵巢機能逐漸衰退,荷爾蒙之分泌逐漸減少,對子宮內膜生長的刺激也相對地減少,所以可能導致月經不再規則,月經週期可能變短,也可能變長。在停經的前1、2年,動情激素遽減,所以引發許多缺乏動情激素而產生的急性症狀,例如:潮熱、盜汗、恐慌、焦慮、失眠和不正常的月經出血……等等,稱為更年期症候群。另外,隨著時間的增加(大約在停經1年之後),許多「動情激素依賴性」的組織器官會開始萎縮與退化,而造成停經後的一些疾病,例如:陰部乾澀、性交疼痛、皮膚乾澀、尿失禁、高血壓、骨質疏鬆症、腰痠背痛及動脈血管硬化。
  早在戰國時期,古人即觀察到:「女子七七任脈虛,太衝脈衰少,天癸竭,地道不通,故形壞而無子。」其意為女子到了49歲時,衝任二脈之氣血漸漸虧少,且腎精虧虛,故生殖功能下降。關於子宮卵巢的解剖生理功能,中醫將其歸於衝任二脈及腎所掌管,而腎臟除了掌管子宮卵巢以外,更是所有臟腑的氣血供應來源之一,所以腎精減弱時除了月經週期不規則、陰部乾澀及解尿功能可能受影響之外,還會影響到自律神經系統、心血管系統、消化系統及情緒調控,這些在中醫歸屬為肝、心、脾等其他臟腑功能。是故,其他臟腑的狀況也會影響更年期婦女的臨床表現症狀,例如:肝腎陰虛陽亢之體質易產生潮熱、盜汗、眩暈及高血壓;心腎陰虛火亢之體質易引起之失眠、焦躁不安及心悸;脾腎兩虛之體質易產生腰痠背痛和遺尿等症。此外,由於經脈氣血之推動力也會下降,所以易有瘀症產生,如心血管疾病、高脂血症。中醫將各類更年期婦女出現的臨床症狀總稱為「經斷前後諸証」,並以「崩漏」、「月經過多」、「臟躁」、「失眠」、「心悸」、「百合病」、「眩暈」及「腰痛」等不同名稱分別論述之。
醫師如何診斷更年期?
  一般臨床上根據年齡、病史及症狀即可診斷更年期,抽血檢查的數值並非必要性,但切記要排除其它疾病引起的問題,才不會延誤病情,例如:
1.甲狀腺低下:會出現月經提前、月經量過多、怕冷、體重增加及高脂血症。
2.甲狀腺亢進:會出現月經延後或紊亂、月經量變少、心悸、盜汗、手抖、精神不集中及神經質。
3.腦下垂體腫瘤:可能會有乳汁分泌、頭痛複視、月經紊亂等症。
  在臨床上,停經婦女以濾泡激素(FSH>40mIU )及動情激素(estradiol<30pg/mL)之數值為最常被使用之監測指標,而近幾年由於不孕症領域的發展,新的卵泡老化監測指標:müllerian inhibiting hormone (MIH) or antimüllerian hormone (AMH),更能精準地代表卵巢機能。
症狀分類及治療
一、月經異常
  在接近停經的前1、2年,經期變得很不規則,有時提早,有時延後,月經量則變得很多或很少,最後才停經。在此時期,造成婦女月經改變的原因,需排除子宮肌瘤、卵巢腫瘤及子宮內避孕器等狀況;確認沒有這些情形以後,通常即可判斷是更年期所造成的影響。假設月經的異常情形沒有影響到正常生活,即不須要特別治療,但如果月經量過多或淋瀝不盡,造成貧血、頭暈和心悸,就需要積極治療。
  西藥用荷爾蒙治療,但停藥後容易復發。中醫則認為年老血崩常常是由於過度勞損或房室不慎所致,故先使用當歸補血湯加減以補氣止血,之後再用補腎精之藥以治婦女退化之本。若是月經量少淋瀝不止,心煩潮熱,口乾便秘者,治療宜養陰清熱涼血以止血,之後補腎陰以治其本。亦有虛中夾瘀者,即因瘀血不去,新血不安而導致月經紊亂,治療宜補腎與袪瘀之品併用。
二、熱潮紅及盜汗
  熱潮紅,亦稱潮熱,是指身體突然感到一股熱氣往臉部、頸部、胸部上衝,使得體溫急速上升,呼吸加速,面紅盜汗出,並持續幾秒鐘到幾分鐘;此症狀常常發生在半夜,影響患者的睡眠品質,並因為大量的流汗,使得患者必須時常更換衣服,甚至連冬天也是如此。中醫把此類神經血管的失調反應,部份歸之於肝的功能失常,但主要還是由於腎精的退化,以及生活上的改變與壓力所致。體質偏瘦,口乾咽燥,夜間出汗甚者,屬於肝腎陰虛型,常用一貫煎加減治療。體質偏浮腫,烘熱出汗後偏怕冷、腰膝痠軟者,可用二仙湯加減治療。
三、失眠及其他情緒問題
  40歲以上之婦女若出現失眠、焦躁、憂鬱和注意力不集中等情緒變化,且服用精神科藥物治療無效,則可知其非患有精神病,而很可能是更年期的問題,中醫稱之為失眠、臟躁及百合病等症。更年期的婦女腎精退化,加上生活壓力、思慮過多,常常無來由的忽哭忽笑,此稱之為臟躁,用甘麥大棗湯治療;若出現心煩易怒,坐臥不安,夜臥驚醒,口乾尿黃,默默不欲飲食,此稱為百合病,可用百合地黃湯加減治療;若出現眠差,便軟,頭暈,鬱鬱寡歡,可用逍遙散加減治療。
四、皮膚、陰道及尿道表皮萎縮
  更年期婦女的皮下組織水份與軟組織的膠質減少,皮膚黏膜萎縮,於是便造成婦女朋友最擔心的「青春美麗」不再。而陰道表皮萎縮會引起萎縮性陰道炎,容易有陰道乾癢、刺痛及性交疼痛等現象。尿道表皮萎縮則可能引起無菌性尿道炎、頻尿及尿失禁等症狀。
  此類病人在中醫歸屬於陰虛較嚴重者,因為腎氣的減退加上循環不佳,故表皮血液供應不足,導致皮膚乾燥,並可能合併有不同部位的乾澀,如在眼睛則目乾,在陰部則為陰部乾。其治療以補腎陰為主,加上部位的不同,而加減不同經絡的養陰藥物。
五、腰痠背痛、骨折及子宮下垂
  在停經的前1、2年,動情激素會急遽減少,導致骨頭的重吸收加快,所以停經的前兩年是骨質流失最快的時間,且通常會持續5年,以脊椎骨最為嚴重。又因為韌帶的膠質減少,所以容易腰痠背痛,跌倒就骨折,且子宮韌帶的支撐力亦不足,故造成子宮下垂,產生頻尿或排便不暢的問題。
  中醫認為腎主骨,故補腎能促使骨頭變得強健。中藥裡的虎潛丸、龜鹿二仙膠等補腎藥,皆由國際期刊報導證實對骨質疏鬆有正面療效;但補腎藥的功效得視患者的腸胃功能而定,若腸胃功能不佳,則補腎藥吸收不良、藥效無法發揮,且容易有上火、腹脹等副作用。
六、高脂血症及高血壓
  停經後,膽固醇及三酸甘油脂的代謝速度變慢,且血管彈性變差,以中醫的角度來看,腎氣是十二經脈氣血供應來源之一,而在更年期時腎氣減弱,經脈循環減低,時間久了便產生瘀症及積症,所以容易有高脂血症、冠心病及高血壓等瘀症產生,治療時宜用補腎活血化積之品。
  以上所討論的更年期症候群,常在女性荷爾蒙減少後的2-5年間逐漸出現,不過若是手術摘除兩側卵巢所造成的停經,這些症狀就可能會在術後很快地出現。另外,有些更年期的婦女雖然沒有感覺到任何不適,但慢性的心血管疾病及骨質流失問題,可能正漸漸地損害身體健康,這點必須要特別留意。
  更年期的症狀通常都是多種症狀合併出現,並不單純,所以建議更年期的女性諮詢您的中醫師,為您調配合適的處方。面對更年期症候群,西醫常用荷爾蒙治療;雖然荷爾蒙目前証實可減少停經後婦女的骨質疏鬆症,但長期使用卻會增加罹患心血管疾病或乳癌的風險,不可不慎。以下列舉北美更年期學會提出之更年期使用荷爾蒙的注意事項:
1.荷爾蒙的主要適當用法仍是治療中度至重度的更年期症狀(如血管舒縮症狀,俗稱熱潮紅)。
2.通常建議對局部外陰及陰道萎縮症狀,如陰道乾澀、性交困難、以及萎縮性陰道炎,採用局部作用性之荷爾蒙產品。
3.任何的荷爾蒙療法都不可用於冠狀心臟病(CHD)或中風的預防。
4.使用荷爾蒙超過5年之後,發生乳癌的危險性便會開始升高。
5.荷爾蒙已被明確證實會降低停經後發生骨質疏鬆性骨折的危險性。不過,由於使用荷爾蒙有潛在的危險性,因此,對必須用藥物治療以降低骨質疏鬆症之危險性的婦女而言,其它可替代荷爾蒙的療法也應納入考慮,並應權衡各項療法的風險與效益。
6.使用荷爾蒙時,醫師應考慮個別婦女之治療目標、效益及風險,並施以最短療期,同時應考慮到可能會改善生活品質的症狀及其它因素(如性生活、睡眠)。
7.如果婦女充分瞭解使用荷爾蒙治療的風險,並接受嚴密的臨床監督,則可以延長荷爾蒙的使用時間。
8.在考慮採用任何的荷爾蒙治療方式之前,所有的婦女都應接受完整的健康評估,包括廣泛的病史評估和體檢。
日常保健
  雖然更年期會帶來一些不舒服的症狀,但看完了本篇文章的介紹以後,相信大家已經了解更年期並不可怕,不必太過擔心。基本上,面對更年期的變化,除了設法讓不舒服的症狀得到緩解之外,最重要的就是預防心血管疾病及骨質流失問題。以下幾個建議可以幫助您輕鬆面對更年期:
1.養成運動的習慣:
運動可預防心血管疾病及骨質流失問題,尤其是如太極拳般已被証實可減少高血壓發生機率的運動。
2.補充鈣質及維他命D:
補充鈣質及維他命D,可以減少高齡停經婦女的骨折發生率,但是沒有辦法減少初期停經的骨質流失。
3.補充富含膠質的食物:
更年期女性由於皮膚及韌帶的膠質減少,故宜多吃富含膠質的食物,例如:魚皮、雞腳、牛筋、豬皮、山藥、木耳、秋葵、蓮子等,可使皮膚乾燥、易筋骨酸痛等症獲得改善。亦可料理藥膳,如杜仲燉雞腳,可改善腰骨痠痛,作法如下:取杜仲五錢與雞腳五對,燉至爛熟後,加少許調味料,服用時飲其湯汁。
4.保持心情愉快:
許多現代女性精神長期緊繃,心理壓力大,使得自律神經失衡;到了更年期時症狀會更嚴重,容易躁煩及情緒不穩定。尤其是上班族女性,平日緊張忙碌,加上長期坐辦公室,氣血經脈容易停滯,更加重更年期症狀。建議容易緊張的女性可飲用麥芽紅棗茶或玫瑰花茶,幫助放鬆緊繃的情緒。