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  藥枕療法是將藥物經過炮炙後置於枕頭之內,令人在睡臥之時枕之,用以防治疾病和延壽抗衰的一種自然療法。它主要依據於中醫學的整體觀理論和生物全息論觀點,強調人體內外環境的協調統一。
一、藥枕的作用機理
1.經絡調節:
  經絡是「內屬於臟腑,外絡於肢節」,溝通內外上下表裡組織的通絡。既能聯繫臟腑組織器官、四肢百骸,使之保持高度的協調,又能運行氣血,濡養身體內外的組織器官,供給人體所必需的能量,維護身體內外環境的相對穩定。不僅大部分經絡在頸項部位循行、經過,而且還有許多穴道在此分布,是一個相對獨立的人體全息區。藥枕療法就是利用藥物的刺激,使頸項部位經絡之氣疏通,氣血流暢,達到防病保健之目的。
2.血管神經調節:
  頭頸部位分布著極其豐富的血管神經。血管主要有頸外動脈、頸內動脈、椎動脈和相對應的靜脈,以及其分支。神經有枕大神經、枕小神經、耳大神經、面神經頸支、迷走神經、交感神經的頭頸部分支等。藥枕藉著皮膚的滲透吸收,直接作用於上述血管神經的分布區域,產生一定的影響。所以,藥枕療法在經絡調節的同時,也會利用皮膚和藥物作用,刺激頸部的皮膚感受器或神經,藉以調節血管、神經,達到肌肉鬆弛、神經調節等作用,因此可緩解大腦疲勞和改善睡眠狀態。
3.藥物作用:
  《理淪駢文》說「外治之理,即內治之理。外治之藥,亦即內治之藥,所異者法耳。醫理藥無二,外治之學,所以顛朴不破者此也。所以與內治並行,而能補內治之不及者此也。」藥枕療法是經由醫師處方利用藥物的芳香揮發、鎮靜止痛等性質,作用於血管、神經等而發揮防病治病的作用。藥枕中許多藥物含大量揮發油或磁性成分,可直接作用於局部皮膚粘膜,而有消炎、鎮靜止痛,擴張血管,醒神健腦等作用。
二、藥枕療法的適應症
  藥枕療法所使用的藥物可依辨證選用,枕質、枕形亦可根據不同需求製作,具有藥療和皮膚、穴位刺激等綜合作用。主要有以下幾方面的適應症。
1.疏通經絡不通,改善氣血瘀滯:
  藥枕多選用芳香溫通、活血化瘀類中藥製成硬枕,刺激經絡或腧穴,進而達到刺激經絡之氣,疏通經絡,流暢氣血等作用。適用於各種經絡鬱滯,氣血不通,瘀血內停等病證。如頸椎病、鬱證、胸痺、心痛、麻木及各種痛證等。
2.強壯保健,延年益壽:
  藥枕療法可以調節微循環及神經,主要用於各種慢性虛損性疾病、神經性疾病、癌腫的放療、化療後的體質虛弱,以及各種保健。
3.芳香開竅,調神益智:
  藥枕療法大多選用氣味芳香和礦石類藥物。芳香即能除穢開竅,一竅開則百竅開,氣府開通,氣機得以調節,諸病得以調治;礦石之品,多屬鎮墜,含有磁性成分,能夠調節神經,消除疲勞,發揮更大的工作效率。故五官科病證,神經衰弱及腦力勞動者的防病保健尤為適宜。
三、藥枕療法使用注意事項
  藥枕療法由於製作方法和使用上的局限性,故在臨床應用時,必須注意以下幾點:
1.藥枕製作除特殊要求外,一般需選用透氣性能良好的棉布或紗布,不用尼龍、化纖類布匹。藥物一般不可潮濕,否則失效。
2.藥枕不使用時最好用塑料包封,防止有效成分散發,並置於陰涼乾燥處,防止發霉。一般使用2-3周後,當置於陽光下晾曬1小時,以保持藥枕枕形及藥物的乾燥度。
3.藥枕在枕前一般多要求人鬆衣,飲一二口溫開水,防止芳香類藥物耗傷陰津,並要求病人全身放鬆,息心寧神。
4.藥枕療法起效較慢而且持久,必須告誡病人要耐心堅持,決不可一曝十寒。一般每天至少要枕6小時以上,連續枕之2-3周即見療效。
5.藥枕還要經常換,夏季3-4個月換1次,其他的季節8-9個月換1次,使用時感覺芳香味減少時也要更換。另外,如有過敏體質的人,如枕藥枕後出現皮膚瘙癢、紅疹等症狀時,應儘快停用。
6.在使用藥枕過程中,仍應針對原有疾病尋醫治療,及時採取有效的中、西醫療法,以避免單用藥枕而延誤病情。