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  相傳很久以前,有一個出外人,半路遇到一位年約十五、六歲的姑娘正拿著藤條追打一位八、九十歲的老先生。出外人路見不平,攔住姑娘並質問:「妳怎麼可以打老人家呢?」姑娘說:「我教訓我的曾孫,有錯嗎?你看他,家裡有美味佳餚,就是不肯吃,以致於年紀輕輕就變得老態龍鐘。」出外人感到非常奇怪,問道:「請問姑娘今年貴庚?」姑娘答:「三百七十二歲了。」出外人大吃一驚,連忙跪下,向她請教吃何種仙丹神藥?姑娘對他說:「春天人們叫它天精,於三月採莖食之;夏天叫枸杞,於五月採葉食之;秋天人們又叫它地骨,於七月採花,九月採果食之;冬天則叫西王母杖,於十一月採根食之。」出外人記了下來。這就是傳說中的「神仙服枸杞法」。
  以上的故事說明了兩件事情:
一、枸杞整株植物都有用途
  枸杞在分類上屬於茄科,它的葉子稱為天精草,根稱為地骨皮,果實則叫枸杞子或枸杞,三者在中醫裡都是很重要的藥材,各有不同的用途。
二、枸杞有延年益壽的作用
  蘇東坡也曾在「小圃枸杞」中提到:「似聞朱明洞,中有千年質。靈龍或夜吠,可見不可索。仙人可許我,借杖扶衰疾。」對其讚譽有加。事實上,枸杞性味甘平,屬於滋補肝腎的藥物,在肝腎虛損的病人常常會出現頭暈眼花、不孕、腰膝酸軟、面色萎黃、鬚髮早白等衰老的症狀,枸杞在搭配其他藥物之後便可加以治療,因而就被當成是可以延壽的補藥了。
  枸杞除了當成藥物使用外,因為其營養價值高而且顏色鮮豔美麗,所以自古以來就是烹調常用的食材之一,常配合其他食物做成菜餚或湯粥,例如:紅杞蒸雞、枸杞粥、紅杞活魚等。最近也常見使用於雜糧饅頭或雜糧麵包之中。
  枸杞雖然藥性溫和,但有滋潤之效故有滑腸之弊,所以體質濕氣較重及常常腹瀉的人較不適合長期食用。