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什麼是乳癌?
  乳癌是一種乳房細胞的惡性腫瘤。乳癌絕大多數發生於女性。女性乳房由乳腺、乳腺管,脂肪,結締組織,血管與淋巴管組成。其功能主要在於養育乳兒,亦即分泌乳汁。大多數乳癌是由乳腺管及乳腺的內襯上皮細胞產生病變,只有很少數是從乳房內其他組織中產生的。
造成細胞病變的原因
  會影響細胞功能的原因可能包括:
一、缺氧
  情緒或壓力會讓血流減少,造成組織缺氧,所以許多研究報導都證實了壓力與乳癌的相關性。
二、化學物質或藥物
  有毒物質或藥物,會干擾細胞維持生命所需的功能。
三、物理因子
  接觸放射線物質,會導致基因突變,而使細胞受傷死亡。
四、荷爾蒙
  長期使用避孕藥或荷爾蒙補充劑,會使乳腺細胞過度刺激而異常增生,乳癌發生率較高。
五、免疫機轉
  免疫系統失調會造成許多疾病,近代醫學更積極研究癌症之免疫療法。
六、遺傳基因缺陷
  有乳癌一等親家族史者,乳癌發生率高。
七、營養失調
  西方人高熱量飲食使得其乳癌發生率較東方人高,停經後肥胖者乳癌機率亦會增加。
八、老化
  細胞老化是遺傳必經變化及細胞反覆受到傷害後影響,老化即細胞的分裂過程易出現問題,所以大部份的癌症較常見於老年人,停經後之女性罹患乳癌機率亦會增加。
那些人是乳癌的高危險群?
  女性罹患乳癌的機率約為男性的一百倍,此外,年齡愈大,愈有可能得到乳癌,其他相關的危險因子依相對機率分列於下:
一、高危險群(致癌相對機率大於4倍)
1.一側乳房得過乳癌
2.特殊家族史(停經前得過兩側乳癌)
3.乳房切片有不正常細胞增生現象
二、次高危險群(致癌相對機率大於2-4倍)
1.母親或姐妹得過乳癌
2.第一胎生育在三十歲以後
3.未曾生育者
4.停經後肥胖
5.卵巢癌及子宮內膜癌患者
6.胸部大量放射線照射
三、略高危險群(致癌相對機率1.1-1.9倍)
1.中量飲酒
2.初經在12歲以前
3.停經在55歲以後
四、可能危險因子
1.停經後使用荷爾蒙製劑
2.高脂飲食
3.酒精:每天一杯酒會輕微增加罹乳癌機率,每天二至五杯酒則得乳癌之機率增加十倍。
中醫認為罹患乳癌的原因
  中國古代稱之為「乳岩」。乳癌之成因複雜,常為多種原因綜合作用的結果,傳統中醫將之大分為內因、外因與體質因素。
一、內因(精神因素)
  中醫古籍《景岳全書》中提到:「乳岩屬於肝脾二臟,郁怒氣血虧損,故初起小核,結于乳內,肉色如故。若積久漸大,巉岩色赤,出水,內潰深洞,為難療。」尤其平時工作壓力大,容易生氣、緊張、多愁善感的女性,也是乳癌的好發族群。香港大學中醫藥學院曾經對防治乳癌作回顧性調查,調查主要針對病人發病前後的飲食習慣以及精神情緒狀況做相關性研究,結果發現78.2%的受訪病人,在發病前均有嚴重的情緒問題,例如:精神壓力大、容易緊張、抑鬱及暴躁等。該院助理教授陳建萍博士表示,依中醫學角度認為負面情緒是腫瘤形成的一個重要因素,所以常常保持樂觀情緒、積極面對癌病等均有助於康復、預防復發以及控制腫瘤的轉移。
二、外因(感染或飲食因素)
  中醫古籍《黃帝內經》中提到:「四時八風客於經絡之中,為瘤病也。」明確指出身體受外來病毒及細菌感染,或吃了過多膏梁厚味,或致癌物皆可能為致癌的因素,例如:身體不慎吹風受涼淋雨,病毒細菌入侵,或吃了過多油炸、冷飲、醃製或不新鮮的食物等。
三、體質因素
  中醫古籍《諸病源候論》中提到:「積聚者,由陰陽不和,臟腑虛弱,受於風邪,搏於臟腑之氣所為也。」人體若健康,氣血陰陽平和,則免疫功能良好,即使有致癌因素,也不容易發生腫瘤;反之,若身體臟腑功能失調,氣血運行失常,則為誘發腫瘤之重要條件。
  綜合來說,中西醫觀點都一致認為,飲食、情緒及人體自身免疫功能都是導致乳癌發生的重要因素。