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  面對乳癌,許多病人會聽到許多不同的治療方法,也會有許多親朋好友介紹各種健康食品、偏方及另類療法。對目不暇給的建議,該如何做選擇呢?目前在台灣,乳癌的治療是以外科手術切除、化學藥物治療與放射治療為主,且其對於第三期以下的乳癌,五年存活率可達五成以上。不過治療過程中許多人會因放化療的副作用而中止治療,其實中醫目前在改善或減少放化療副作用上已有很多科學研究報告被提出,並且可提高生活品質、降低癌瘤之復發以及轉移之機會而提高存活率。以下就為大家簡介西醫各種治療之特點及相關副作用:
西醫治療乳癌的方法
一、局部與全身治療
  全身治療包括靜脈或口服化學藥物治療(Chemotherapy)、荷爾蒙藥物或手術治療 (Endocrine treatment or hormone therapy)、生物製劑療法(Biotherapy)。
  局部治療以手術治療為主,如:單純的腫塊切除乳房切除等。
1.乳癌手術的種類
(1)單純乳房切除術
  單純乳房切除會移除乳房組織(包括乳葉、導管和脂肪組織),還有乳房的部份表皮。手術後需要住院治療,並根據手術結果和追蹤檢查,來決定病人是否需要進一步的治療。
(2)乳房腫瘤切除術
  乳房腫瘤切除術是以手術移除癌細胞,此療法能夠完整地保留乳房。當您接受了乳房腫瘤切除術,極可能需要合併接受放射線治療。
(3)部分乳房切除與乳房全切除
  乳房切除術包括保留乳房和根除乳房的兩種方法。這些手術以根除完全乳房切除術範圍最大,也就是將乳房、肌肉及相關的淋巴結統統切除。過去醫學界認為根除完全乳房切除術最為徹底,那麼長期效果應該最好,但「新英格蘭醫學雜誌」刊登分別來自美國和歐洲的幾篇研究結果卻得出了與此想法相反的結果。
  美國匹茲堡大學Fisher博士從1971年開始了一項臨床研究,發現除了在局部復發率外,根除乳房切除術與乳房切除術具有相同的長期效果(無腫瘤生存、無轉移生存和總體生存率)。由Veronesi醫生所領導位於義大利米蘭的歐洲腫瘤研究所也發現,對於較小的乳房腫瘤(2釐米及以下),除了在局部復發率外,根除乳房切除術與部分乳房切除術具有相同的長期效果。
(4)查哨淋巴結切除術
  癌細胞可能會移動到淋巴液當中,因此在手術時,靠近腫瘤的第一個淋巴也會被移除,並且送去馬上化驗,一旦在任何的淋巴中發現癌細胞,則需要把局部的淋巴移除,且須進行輔助療程。
2.化學治療
  化療是借由化學製劑來消滅癌細胞,它可以用於病人手術前後或是單獨使用,主要作用為殺死全身性的乳癌細胞及預防它在身體其他部位滋生。根據腫瘤的大小或是擴散的程度,醫師會決定是否應該使用化療。每次療程的時間長短都不同,取決於您是以服用藥丸還是靜脈注射,或是兩者同時施行。通常療程是每21或28天進行一次(一個週期)。一個完整的治療通常會長達3-6個月。
  由於化學製劑在消滅癌細胞的同時,亦會傷害正常的細胞,所以可能會引起一些副作用,例如有:疲倦(包括紅血球降低)、噁心嘔吐、食慾差、掉髮、口瘡、經期改變(可能因此停經)、感染機會增加(因白血球降低)、刷牙可能會流血(因血小板降低)。每個人的體質對藥物反應不同,所以不要恐慌,並不是所有人都有所有的副作用。
3.放射線治療
  放射線治療是運用高能量的物理光束來殺死癌細胞,通常是用來殺死手術後乳房中殘留的癌細胞。所以在乳房腫瘤切除術後,有時會配合放射線治療。此外,放射線治療也會用在治療身體其他部位的乳癌細胞,例如骨轉移或腦轉移。在進行放射線治療的過程中,能量波會集中在照射部位,這些能量波會隨著時間消滅癌細胞。放射線治療並不需要住院治療,每週一至週五每天至醫院進行放射線治療,並持續5-7週。通常真正接受放射線照射的時間只有幾分鐘,照射時不會有什麼感覺,但劑量累積之後,局部表皮可能會有類似灼傷的反應,有些人會感到疲倦、口乾、口瘡、噁心嘔吐、紅血球及白血球降低。一般而言,副作用較化療輕微許多。
4.荷爾蒙療法
  某些乳癌細胞有雌性素或助孕素的「接受器」,亦即荷爾蒙會助長這些細胞,所以病人的乳癌細胞會送去化驗是否有荷爾蒙接受器,若是陽性則採用荷爾蒙療法(Hormone therapy),藉由停止荷爾蒙的製造或阻斷荷爾蒙到達癌症細胞以治療乳癌。目前有二種較普遍使用的荷爾蒙療法,分別是抗雌激素製劑與芳香環轉化酶抑制劑。
  抗雌性素製劑是藉由與乳癌細胞的雌性素接受器結合,使得雌性素無法與接受器結合,延緩乳癌細胞生長。目前臨床上用於放化療完成後預防其復發,一般建議吃五年。常使用的抗雌性素製劑是Tamoxifen,其較常見的副作用為加重骨骼或腫瘤的疼痛、熱潮紅、胃部不適、陰道分泌物增加、過度疲倦、暈眩、肝功能異常、子宮內膜癌、增加血栓性疾病、食慾減退、胃痙攣、便秘等。所以每年要定期追蹤肝功能及婦科超音波檢查。
  芳香環轉化酶抑制劑(Aromatase inhibitor)對於雌性素接受器陽性的腫瘤治療效果最好,但必須在停經後才能使用。其副作用較Tamoxifen嚴重,尤其是骨頭疼痛,因此讓許多病人無法持續服藥而中斷治療。